Liigakiekkoa rakettien räiskeessä

Monen liigapelin alkushow sisältää nykyään ilotulitteita. Liigan ja pelaajayhdistyksen uusi yleissopimus mahdollistaa pelien pelaamisen myös uudenvuoden aattona, jolloin hallin ulkopuolella räiskyvät raketit. Kuva: Elmeri Elo.​
Monen liigapelin alkushow sisältää nykyään ilotulitteita. Liigan ja pelaajayhdistyksen uusi yleissopimus mahdollistaa pelien pelaamisen myös uudenvuoden aattona, jolloin hallin ulkopuolella räiskyvät raketit. Kuva: Elmeri Elo.​

Joulun tienoilla saa usein kuulla jääkiekkoilijoiden huokaisevan, että joulun ja uudenvuoden välisen ajan saisi rauhoittaa peleiltä. Etenkin kokeneet ja perheelliset pelaajat arvostaisivat mahdollisuutta hengähtää hetkeksi, kun lapsilla on vapaata koulusta ja Suomi nauttii joulurauhasta.

Tapaninpäivä on kuitenkin perinteisesti työpäivä. Pelaajien on pitänyt palata hallille, ja yleensä illalla on vedetty harjoitukset. Pelaajat ovat kuitenkin saaneet olla aaton ja joulupäivän rauhassa läheistensä kanssa. Ensi talvena kuviot kuitenkin muuttuvat. Liiga ja pelaajayhdistys neuvottelivat uuden sopimuksen, jossa tapaninpäivä palautettiin mahdolliseksi pelipäiväksi. Uutuutena pelikalenteriin lisättiin uudenvuoden aatto.

– Kaikki otetaan vastaan, mitä tulee. Siten pelataan, Lukon puolustaja Juho Tommila tiivistää.

Joulun ja uudenvuoden aikataulu-uudistukset on määritelty kaksivuotiseksi kokeiluksi. Jos mallia ei koeta toimivaksi, palataan vanhaan käytäntöön.

– Pelikalenteri pitää saada mahdollisimman hyväksi. Tarvitsemme mielenkiintoisia pelejä niille päiville, jolloin ihmisillä on mahdollisuus käydä peleissä, Lukon toimitusjohtaja Timo Rajala luonnehtii.

– Se on seurojen etu ja sitä kautta kaikkien seurojen työntekijöiden etu. Koko jääkiekon etu.

Rajalan toiveissa olisi kotipeli tapaninpäivälle ja sen perään ihmisille vapaapäivä. Uudenvuodenaaton ottelutapahtumallekin hän on uhrannut ajatuksen, vaikka mitään puhetta ohjelmasta ei ole vielä ollut.

– Jos tulisi sopiva vastus, aloitusaika voisi olla joustava. Peli voisi alkaa 19, 19.30 tai jopa kello 20. Mukana voisi olla uudenvuoden teemaan sopivaa häppeningiä, Rajala maalailee.