Leijonien vaihtoehdot – USA tai Venäjä!

Kanadan johtotähti. Nathan MacKinnon on tehtaillut MM-turnauksessa jo 5+6=11 pistettä. Kuva: HSP.

Suomalaisyleisö jännittää tänä iltana Leijonien ja Kanadan välistä ottelua.

Siitä tulee varmasti hieno kamppailu, mutta totuuden nimissä kaukalossa taistellaan lähinnä kunniasta.

Kanada on varmistanut jo lohkovoittonsa ja voi lähteä kaukaloon paineettomasti.

Kuka tietää, vaikka kolmatta peräkkäistä MM-kultaa metsästävä joukkue olisi hyödyntänyt tämän tilaisuuden rentoutumalla runsaasti riemuja tarjoavassa Pariisin yössä.

Vaikka olisikin – se heille suotakoon.

Leijonille avautuu tilaisuus itseluottamuksen kohottamiseen, mutta tulos ei merkitse sinänsä juuri mitään.

Tarjolla on enää kaksi kovaa puolivälierävastustajaa – USA ja Venäjä.

On pitkälti makuasia, kumpi joukkue olisi Suomelle parempi vaihtoehto. Molemmille mielipiteille löytyy perusteensa.

Viime vuodet ovat todistaneet, ettei kumpikaan joukkue ole lyömätön missään tapauksessa.

Jos Leijonat pystyvät kaappaamaan kolmen pisteen voiton Kanadasta, vastaan tulee Venäjä. Kaikissa muissa tapauksissa Suomi kohtaa puolivälierissä USA:n.

Joka tapauksessa alkulohkojen päätösilta huipentuu Pariisin sijasta Kölnissä. MM-isäntä Saksa kohtaa siellä hienon MM-turnauksen pelanneen Latvian.

Panokset ovat huipussaan, sillä kamppailun voittaja lunastaa puolivälieräpaikan ja häviäjän turnaus päättyy siihen paikkaan.

Saksa ja Latvia lähtevät trilleriin tasapisteistä.

On selvää, että illan voittaja ottaa kaiken ilon irti. Syystäkin.

Silti riemu jää hyvin todennäköisesti vain kahden päivän mittaiseksi, koska puolivälierävastustajaksi tulee kivikova Kanada.

Sen murehtiminen on kuitenkin täysin turhaa tässä vaiheessa.

MM-tulokset

A-lohko:

Ruotsi-Slovakia 4–2 (2–0, 1–1, 1–1)

Venäjä-USA 3–5 (1–0, 2–3, 0–2)

B-lohko:

Valko-Venäjä-Norja 4–3 (0–0, 2–1, 2–2)

Tshekki-Sveitsi 1–3 (0–1, 1–1, 0–1)