Laukkasen takataskussa kuusi valmista pelaajasopimusta

Jussi Olkinuora vaihtaa JYPin värit Pelicansin asuun. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Pelicans tiedotti tiistaina kahdesta uudesta pelaajasopimuksesta, mutta jätti takataskuun vielä kuusi valmiiksi allekirjoitettua kontrahtia.

Lahtelaisväreissä ensi kaudella nähdään uusina pelaajina ainakin maalivahti Jussi Olkinuora, 27, ja toisen polven liigapelaajaksi tuleva hyökkääjä Jesse Ylönen, 18.

Kuukausi sitten täysikäiseksi ehtinyt Ylönen syntyi 1999 USA:ssa Arizonan Scottsdalessa, kun hänen isänsi Juha Ylönen, 46, pelasi yhtä kuudesta NHL-kaudestaan Phoenix Coyotesin joukkueessa. Vuoden 1995 maailmanmestari Juha Ylönen oli Winnipeg Jetsin viidennen kierroksen NHL-varaus. Viime kauden Mestistä Espoo Unitedissa pelanneesta Jessestä odotetaan ensi kesän varaustilaisuudessa kärkipäässä huudettavaa nimeä.

– Useat liigaseurat olivat Ylösen perässä, ja olemme erittäin tyytyväisiä, että saimme hänet Lahteen, korosti Pelicansin urheilutoimenjohtaja Janne Laukkanen.

Pelicansin tiedotustilaisuudessa koettiin tahatonta komiikkaa, kun Laukkanen, itsekin aikanaan NHL-pelaaja, kertoi Olkinuoran liittymisestä joukkueeseen.

– Juho Olkinuora tulee meille yhden vuoden sopimuksella. Juhohan ei varmaankaan esittelyjä kaipaa, Laukkanen totesi.

Tappara-kasvatti Olkinuora ei kehdannut korjata esimiehensä lipsahdusta kertomalla käyttävänsä etunimeä Jussi. Juhona Olkinuora esiintyy lähinnä SM-liigan virallisissa tilastoissa, joihin tunnutaan vaadittavan passissa näkyvää nimeä. Amerikkalaispelaajien osalta ei olla yhtä tarkkoina.

Pelicans palaa harjoituksiin vajaan viikon kuluttua maanantaina.

– Mulla on kylläkin vielä pari viikkoa lakisääteistä (lomaa) jäljellä, hymähti JYPissä puolivälierissä Pelicansia pidemmälle pudotuspeleissä edennyt Olkinuora.

Pelicans tiedotti seuran 17 sopimuspelaajaa, mutta jätti kertomatta ainakin kuuden jo sopimuspapereissa olevan varman allekirjoituksen omistajan nimen.

– Torstaina ja maanantaina tulette kuulemaan lisää, Laukkanen totesi.

Pelicansin sopimuspelaajat kaudelle 2018–19:

Maalivahti: Jussi Olkinuora.

Puolustajat: Mikko Kousa, Casimir Jürgens, Nico Manelius ja Aleksi Ek.

Hyökkääjät: Antti Tyrväinen, Jesse Mankinen, Aleksi Mustonen, Miska Siikonen, Hannes Björninen, Jesse Ylönen, Taavi Vartiainen, Roope Elimäki, Severi Lahtinen, Artturi Toivola, Roope Mäkitalo ja Miika Tiihonen.