Läpimurto: Jesperi Kotkaniemi on yksi Liigan mielenkiintoisimmista pelaajista

Nähdäänkö näitä tuuletuksia myös Liigassa? Jesperi Kotkaniemellä (oikealla), on potentiaalia iskeä hyvä pistemäärä jo avauskautenaan. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Ässien Jesperi Kotkaniemi, mitä odotat tulevalta kaudelta?

Odotan, että pääsen pelaamaan ehjän ja hyvän kauden. Toivottavasti pääsen vakiinnuttamaan paikkani edustusjoukkueessa, ja menestyn siellä mahdollisimman hyvin.

Jännittääkö kauden avauspeli, mikä tulee samalla olemaan ensimmäinen ottelusi Liigassa?

Kyllä minulla sellainen terve jännitys on kieltämättä päällä. Pitää kuitenkin muistaa, että kyse on vain jääkiekosta.

Mitä Ässissä kuuluu joukkueen nuorimman pelaajan velvollisuuksiin? Onko sinulle järjestetty paljon ylimääräistä pikkuhommaa?

Aika helpolla meillä pukukopissa onneksi pääsee, kun säännöt ovat suhteellisen simppelit. Kiekot kerään aina talteen harjoitusten jälkeen. Lisäksi minun pitää huolehtia, että vierasreissuille otetaan mukaan pallo ja soitin.

Teit kolmen vuoden jatkosopimuksen Ässiin, vaikka muitakin ottajia oli jonossa. Miksi?

Aina minulla on ollut unelmana päästä pelaamaan Liigassa juuri kasvattajaseurassani Ässissä. Koin, että paikan ottamiseen on aito mahdollisuus jo tulevalla kaudella, ja se on vain omista suorituksista kiinni. Näiden perusteiden jälkeen tarjottuun sopimukseen oli helppo tarttua.

Millä osa-alueilla uskot olevasi valmis pelaaja Liigaan, ja missä sinun pitää eniten parantaa?

Hyökkäyspäässä voin olla jo ihan vahvoilla, mutta puolustuksessa ja fysiikassa on paljon kehitettävää.

Kuka on ollut sinulle tärkeimmässä asemassa pukukopissa?

Istun Niko Peltolan ja Sami Lähteenmäen välissä. Siinä saa hyviä vinkkejä joka päivä. Tosi hyvin ovat kaverit ottaneet minut vastaan muutenkin, eikä mitään valittamista ole.

Kuka on lempikiekkoilijasi, ja millainen pelaaja haluaisit joskus olla?

Sidney Crosby on ollut aina suosikkini. Hän on monipuolinen ja todella taitava. Siinä on aika hyvä esikuva, jonka tasoa voi yrittää saavuttaa.

Mikä on Ässien lopullinen sijoitus runkosarjassa?

Olemme kuuden parhaan joukossa.