Laganiere lisäsi HPK:n tappiotuskaa

Taas maali. Ässien ruotsalaispuolustaja Maksim Matushkin upotti jo kauden kymmenennen osumansa. Kuva: Jukka Rautio.

HPK-Ässät rl. 2–3

Ratkaisu: Värikkään kamppailun ratkaisu venyi rankkarikilpailuun asti. Siinä oli vain yksi onnistuja. Kanadalaishyökkääjä Antoine Laganiere upotti kiekon verkkoon ja venytti HPK:n tappioputken jo kymmenen ottelun mittaiseksi, kun mukaan lasketaan myös kolme Spengler Cupin häviötä.

Lähtökohta: Spengler Cupista kotiutunut HPK palasi liigakaukaloihin vasta nyt. Sarjajumboksi pudonnut hämeenlinnalaisjoukkue lähti kamppailuun peräti yhdeksän ottelun tappioputkessa, kun mukaan lasketaan myös Davosin pelit. Ässien poissaolijoiden lista venyi peräti kahdeksan pelaajan mittaiseksi, kun sairastunut hyökkääjälupaus Jesperi Kotkaniemi putosi vahvuudesta. Ässillä oli kasvojenpesun paikka joukkueen kärsittyä edelliskierroksella tyrmäävän 0–7-kotitappion JYPille.

1. erä: Ässät sai lahjaosuman jo reilun kolmen minuutin jälkeen, kun HPK-puolustaja Roope Laavainen hukkasi kiekon oman maalin takana Niklas Appelgrenille. Ässien laituri jatkoi täysin vapaana olleelle Jarno Kärjelle, joka ohitti veskari Emil Larmin hallitusti. HPK:n tasoitus syntyi ensimmäisen ylivoiman aikana. Rangaistusta ehti kulua vain viisi sekuntia, kun Otto Paajanen ohjasi ilmasta Joonas Lehtivuoren siniviivavedon verkkoon. Aloitusvoiton kaivoi HPK:n kultakypärä Oula Palve. Jäähyaitiossa istui Ben Blood – kukas muukaan.

2. erä: Vahvasti pelannut ruotsalaispuolustaja Maksim Matushkin upotti Ässien johto-osuman maskin takaa. Maali oli Matushkinille jo kauden kymmenes. Jussi Makkonen pohjusti tilanteen. Ässien tahdittamaan kamppailuun tuli yllättävä käänne vajaan yhdeksän minuutin jälkeen, kun HPK tasoitti pelin erän ensimmäisestä vaarallisesta hyökkäyksestään. Hämeenlinnalaisten tehomiehen Teemu Turusen veto upposi verkkoon porilaispelaajan kautta. HPK sai vielä harvinaisen ylivoiman, kun Ässien laituri Antoine Laganiere passitettiin jäähyaitioon aloitusvirheen jälkeen. Mikäli saman joukkueen pelaajat tekevät kaksi rikettä samassa aloituksessa, kuuluu tuomita jäähy. Näin tehdään kuitenkin äärettömän harvoin.

3. erä: Tunteet roihahtivat ilmiliekkeihin reilun kuuden minuutin jälkeen Ässien kultakypärän Sami Lähteenmäen edesvastuuttoman taklauksen jälkeen. Kun siitä ei tuomittu mitään rangaistusta, HPK:n Jaakko Turtiainen otti oikeuden omiin käsiinsä. Turtiainen haastoi Ässien Philip McRaen nyrkkitappeluun. Amerikkalainen voitti tämän kamppailun ylivoimaisesti. Molemmat pukarit passitettiin suihkuun.

Jatkoaika: HPK pääsi pyörittämään kaksi minuuttia ylivoimalla, mutta viimeistelystä puuttui laatu.

Oho! HPK:n kokoonpanosta puuttui peräti viisi runkohyökkääjää. Kristian Vesalainen, Eetu Tuulola ja Jere Innala olivat vielä nuorten MM-matkalla Buffalossa. Robert Leino ja Juho Keränen parantelivat vaivojansa. Lisäksi HPK:lta puuttui ruotsalaispuolustaja Mathias Porseland.

Erikoista: HPK:n hyökkääjä Erkka Seppälä pelasi ensimmäisen liigaottelunsa. Nuorten SM-liigan pörssikakkonen (11+34=45) sai paikan Ville Viitaluoman ja Harri Kainulaisen rinnalta. Myös nuorten SM-liigan pörssikärki Jaakko Kuusisto oli HPK:n kokoonpanossa. Kuusisto pelasi kolmannen liigaottelunsa.