Kuusikko poissa – voittoputki pelasti silti pahimmasta hädästä

Kuusi ensimmäistä liigaottelua lupasi kaudesta liki täydellistä katastrofia. Olihan pistepussissa sentään viisi pojoa, mutta maaliero 10–25 merkitsi kiristävää vannetta pään ympärille koko joukkueessa.

Jostain SaiPa kuitenkin kairasi itsensä takaisin taisteluun, vaikka tällä erää sivussa on täyden kentällisen verran miehiä.

SaiPa yrittää venyttää voittoputkeaan jo neljään kauden toisen komennuksen maalille saavan Sportin Rasmus Rinteen kustannuksella. Kuva: Europhoto/Jukka Rautio

Lappeenrantalaiset pääsevät isännöimään tänään Sportia kolmen voiton putkessa. Kurssin oikaisu oli ripeä. Viimeisimmät kuusi peliä ovat tuottaneet kymmenen pistettä ja maalieron 14–16. SaiPa jäi puolen tusinan pelin satsissaan pisteettä vain Oulun keikalla.

Sitten tarvitsisi enää vakuuttaa lappeenrantalaiset Tero Lehterän vetämän ryhmän kiinnostavuudesta. Kun neljän viimeisimmän kotipelin (joukossa HIFK:n isännöinti!) yleisökeskiarvo ei yllä edes 2750:een, oli Sputnikkien päämajassa toimittava.

Keskiviikon ottelusta alkaa lokakuun neljän kotipelin suma, johon SaiPa myi seisomapaikkalippuja paketissa hintaan 14,95 euroa.

Isäntien sairaslistalla ovat maalivahti Jussi Markkanen, puolustajat Lauri Taipalus ja Markus Kojo sekä hyökkääjät Anssi Löfman, Eetu Koski ja Ville Koho. Ihan peruskentällistä heistä ei koottaisi. Kaikki sivussa olevat hyökkäjät ovat senttereitä.

Liigadebyyttinsä saa SaiPan ylimääräisenä hyökkääjänä aloittava ranskalainen Bastien Maia, 20, joka edusti ennen viime kauden Pohjois-Amerikassa pelaamistaan HIFK:n junioreita neljän kauden ajan.

Viime kaudella Ranskan A-maajoukkueessa debytoinut laitahyökkääjä Maia on nakuttanut SaiPan A-nuorissa alkukaudesta 14 ottelussa tehopisteet 8+9. Kolme kautta sitten HIFK:n B-nuorissa Maia kokosi 24 runkosarjaottelussa tehopisteet 24+16.

Sportilla ei ole Liigan tilastorekisterin mukaan yhtään sairaslistalaista, mutta joukkueen toiseksi parasta pistemiestä (7+4) Markus Nenosta ei kokoonpanoon ole ilmoitettu.

Vieraiden maalilla aloittaa Rasmus Rinne, 27, jonka taakse lauottiin kauden ainoassa aiemmassa ottelussa Oulussa kahdeksan kiekkoa. Hyvinkääläislähtöinen Rinne pelasi viime kaudella Sportissa 13 ottelussa ja sitä edellisenä talvena Lukossa kahdeksassa pelissä.

Sportin puolustaja Markus Kankaanperä on kärsinyt Kisapuiston ottelun jälkeen kaksi kolmannesta 12 ottelun pelikiellostaan. Kankaanperä saa peliluvan Sportin vierasotteluun Kouvolaan 27. lokakuuta.

SaiPa

Topi Nättinen–Cody Kunyk–Ahti Oksanen; Lasse Lappalainen–Brett Carson

David Goodwin–Elmeri Kaksonen–Roy Radke; Kalle Maalahti–Per Savilahti-Nagander

Valtteri Virkkunen–Saku Salminen–Kim Strömberg; Jere Sneck–Urho Vaakanainen

Antton Mönkäre–Jonatan Tanus–Joni Nikko; Bastien Maia (13. hyökkääjä)

Maalilla Frans Tuohimaa (Niclas Westerholm)

Sport

Joel Kiviranta–Ville Viitaluoma–Michael Parks; Oskari Manninen–Joni Tuulola

Tomi Körkkö–Joonas Komulainen–Olavi Vauhkonen; Robin Salo–Ari Gröndahl

Sam Povorozniouk–Tommi Tikka–Antti Kalapudas; Niklas Nevalainen–Tony Sund

Erik Riska–Filip Riska–Mikko Laine; Aleksi Ainali (13. hyökkääjä)

Maalilla Rasmus Rinne (Mika Järvinen)