Kulttipelaaja Matt Nickerson palaamassa Suomeen – alla hurja pelikielto

Matt Nickerson ehti kohota Porissa kulttipelaajaksi. Kuva: Jani Rajamäki/Europhoto.

SM-Liigan tämän vuosituhannen pahamaineisimpiin pelaajiin lukeutuva Matt Nickerson on palaamassa Suomen jäille. Kiekkoareenan tietojen mukaan 33-vuotias amerikkalaispuolustaja on solminut ensi kautta koskevan sopimuksen Metis-seura TUTO Hockeyn kanssa.

– Me julkaisemme seraavan kerran uusia pelaajasopimuksia 19. toukokuuta, TUTOn urheilutoimenjohtaja Elmo Aittola tyytyy toteamaan joukkueensa tilanteesta.

Nickerson nousi suomalaisyleisön tietoisuuteen porin Ässien kovaotteisena ja kuumapäisenä kulttipelaajana kausilla 2005-–2006 ja 2007–2008. Porista Nickerson siityi reilun kauden ajaksi Tampereen Ilvekseen ja palasi Suomeen vielä 2012-2013 pelaten Mestistä KooKoon riveissä.

Jo kotimaan jäiltä Nickerson muistetaan lukuisista värikkäistä ja kyseenalaisista tempauksista, sekä niistä seuranneista tuhdeista pelikielloista. Aivan uudelle kuumapäisyyden asteelle Nickerson on kuitenkin yltänyt siirryttyään Brittein saarille EIHL-liigaan, jossa hän on viime kaudet pelannut Skotlannissa, Pohjois-Irlannissa ja Englannissa.

Nickersonin viime kausi päättyi 20 ottelun mittaiseen pelikieltoon, jonka Milton Keynes Lightiningin puolustaja ansaitsi loukkaamalla erotuomarin koskemattomuutta ja lyömällä vielä jäältä poistuessaan katsojaa.

Liigavuosilta amerikkalaisen kestävimmäksi saavutukseksi jäi Ässien nutussa hankittu SM-Liigan yhden kauden jäähyennätys, 236 minuuttia.