Kultakypärä Sandell palaa Ilveksen kokoonpanoon – missä ura jatkuu ensi kaudella?

Sami Sandellin paluu huippuvireeseen kahden vaikean polvioperaation jälkeen on yksi tamperelaiskiekkoilun tämän kauden isoimmista ilonaiheista. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Hentoja playoff-toiveita elättelevä Ilves saa illan kotiotteluunsa kovan vahvistuksen, kun kaksi ottelua sivussa ollut Sami Sandell palaa kokoonpanoon.

Helmikuun pelaajaksi valittu Sandell joutui olemaan sivussa viime viikonlopun elintärkeät Tappara- ja Jukurit-kamppailut saatuaan aivotärähdyksen Pelicans-ottelussa. Uransa ennätyspisteet (51 ottelussa 14+31=45) tehtaillut Sandell pelaa Ilveksen ykkösketjun keskellä kahden Teemun eli Rautiaisen ja Lepauksen välissä.

Sandellin tulevaisuudensuunnitelmat ovat yksi Ilveksen tulevan joukkueen rakentamisen kiinnostavimmista kysymyksistä.

Kiekkoareenan tietojen mukaan Sandell tähyää ulkomaille. Kiinnostusta on tullut niin Ruotsin SHL:n, Keski-Euroopan kuin muiden liigaseurojenkin suunnalta. Esimerkiksi JYP on ollut innokas kiinnittämään nokialaislähtöisen hyökkääjän riveihinsä.

Ilves kohtaa torstai-iltana Hakametsässä sarjajumbo Vaasan Sportin.

Sportin luisteluttaa Tampereella kaukaloon nuorisopitoisen 4-ketjun, jonka muodostavat Miro Lehtimäki, Jere Erkkilä, Eetu Mäki. Kolmikosta Erkkilä pelasi ensimmäisen pääsarjaottelunsa tiistaina. Vuonna 2000 syntynyt Mäki puolestaan mahtuisi ikänsä puolestaan vielä B-junioreihin. 

Triolla on ennen Ilveksen kohtaamista yhteensä 15 ottelun liigakokemus.