Kovaselle 500 liigaottelua täyteen

Lukon puolustaja Tommi Kovanen, 37, saa lauantaina HIFK-ottelussa puolen tuhannen SM-liigaottelun rajan täyteen.

- Jan Latvalaa en saa enää kiinni pelimäärässä, vaikka miten haluaisi, Kovanen naurahtaa.

Kovanen on täysin oikeassa, sillä Latvalalla on kasassa jo 1048 SM-liigan ottelua. Ja ura jatkuu edelleen.

- 500 peliä kuulostaa isolta määrältä. Tämän ikäisenä voisi olla otteluita enemmänkin, mutta uraan on mahtunut kaikenlaista, Kovanen sanoo ja viittaa ulkomaanreissuihin sekä loukkaantumisiin.  

Jääkiekko näyttää viimeaikaisten peliesityksien perusteella maistuvan hyvin Kovaselle. Luistin liikkuu edelleen liukkaasti.

- Jääkiekko maistuu, tai on aina maistunut. Tuntuu hyvältä, kun saa olla siellä missä haluaa. Ja tietysti tulokset ovat olleet joukkueella hyviä viime aikoina.

Kovanen pelasi ensimmäisen liigaottelunsa KalPan paidassa jo kaudella 1993-94. Silloin ammattilaisuus otti vasta ensiaskeleitaan Suomessa.

- Peli oli silloin hitaampaa vanhan koulukunnan peliä ja säännötkin ovat muuttuneet. Mutta pelin periaate on edelleen sama.