KooKoosta kahden kausi jatkuu

KooKoo ehti jo kaupata merkittävimpiä pelaajiaan ja vetää kauden päätöspelit liigakiekkoa häpäisten 14 kenttäpelaajan voimin, mutta kaikki kouvolalaispelaajat eivät sentään suunnanneet lomille lauantaisen runkosarjan päätöspelin jälkeen.

KooKoossa ainoana kaikki 60 liigaottelua pelannut puolustaja Arttu Pelli jatkaa kauttaan jo sunnuntaina A-nuorten pudotuspeleissä. Kuva: Pasi Peltola

– Satavarma en ole, mutta mukava olisi kautta jatkaa merkityksellisemmissä peleissä. Johan tässä aikamme pelattiin ilman suurempaa panosta, pohdiskeli KooKoon puolustaja Arttu Pelli, 21.

KooKoon urheilutoimenjohtaja Jarno Kultanen vahvisti, että kouvolalaiskasvatit Pelli ja keskushyökkääjä Miikka Pitkänen, 21, hyppäävät kaukaloon jo sunnuntaina Lahdessa. KooKoon A-juniorit pelaavat ikäluokkansa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Pelicansia vastaan. Ikäluokan 1996 pelaajia joukkueessa saa olla neljä.

Kouvolalaisseuran A-juniorien ottelut olivat osaselitys KooKoon olemattoman ohuelle kokoonpanolle SM-liigan vierasottelussa torstaina Lahdessa ja lauantaisella kotipelissä JYPiä vastaan. Koska A-nuorten pelit sattuivat samoille päiville, pelasivat juniorit sekä Lahdessa arkipäivänä että Kouvolassa lauantaina jo puolenpäivän aikoihin. Pelicans tasoitti paras kolmesta -periaatteella pelattavan ottelusarjan lauantaina Kouvolassa.

– Kävin katsomassa sen matsin kaksi jälkimmäistä erää ja jatkoajan, myönsi neljä A-nuorten ottelua tällä kaudella pelannut Pelli.

Vahvan syksyn pelannut Pitkänen oli KooKoon loppuvaiheen kultakypärän kantaja tehopistein 15+18. Ainoana kookoolaisena kauden kaikki 60 ottelua (ellei JYPin kelkkaan hypännyttä ja JYPissä ensi kaudellakin jatkavaa Jake Newtonia lasketa) pelannut Pelli kirjautti tehopisteet 4+11.

– Oma kauteni oli vähän kuin joukkueenkin. Jouluun saakka meni hyvin. Sikäli olen tyytyväinen, että sain vakiinnutettua paikkani liigaryhmässä, kun viime kaudella jouduin vielä Mestikseen pelaamaan, Pelli totesi.

Arttu Pelli on toistaiseksi ainoa toisen polven kookoolainen liigapelaaja. Hänen isänsä Ari, 50, oli mukana KooKoon kolmen kauden liigataipaleen kausilla 1987–90. Yhdeksällä kaudella KooKoon edustusjoukkueessa pelannut Ari Pelli kokosi SM-liigassa sentterinä 113 ottelussa 22+21 tehopistettä.

Vieläkö isäsi antaa ohjeita kiekkoilusta tai vieläkö niitä kuuntelet?

– Se on onneksi ymmärtänyt, etten jaksaisi paljoa vapaa-ajalla kuunnella. Isäni on jo rauhoittunut, mutta sen vanhat pelikaverit tulevat useammin juttelemaan, Arttu hymähti.

Keskushyökkääjä Mikko Virtasen, 24, tapaan Arttu Pelli on tärkeä pelaaja KooKoolle seuran omana kasvatti ja junioritoiminnan keulakuvana. Pellille paketoitiinkin kauden aikana kahden vuoden jatkosopimus.