KooKoo haki voimaa sarjakärjen kukistamiseen muotinäytöksestä

Oletteko kuulleet sanonnan, ettei voittavaa joukkuetta vaihdeta? Kahdeksan ottelun voittoputkessa painelevassa Kärpissä siitä ei välitetä. Pelaajisto pysyy sopivasti varpaillaan, kun voittavassakin kokoonpanossa vaihtuu kolme pelaajaa.

Neljäskin vaihdos Kärpillä on, mutta maalivahti Jussi Rynnäs puuttuu miehistöstä perjantaina Lahdessa kokemansa loukkaantumisen takia. Kesken ensimmäisen erän pelistä Lahdessa vetäytynyt Rynnäs korvataan varavahdiksi pikahälytyksellä kutsutulla Haukiputaan Ahmojen kasvatilla Vilho Heikkisellä. Heikkisen, 19, pelihistoriassa on mielenkiintoinen koukkaus kolme vuotta sitten yhdeksi talveksi Ranskan juniorisarjoihin Reimsiin.

Rynnäs ja Veini Vehviläinen pukeutuivat Kärppien maalivahtikaksikkona kokonaisuudessaan kaikkiin kauden alun 26 otteluun, joten oululaisilla on kauden ensi kertaa edes kakkosvahtina joku muu torjuja.

Kärppien kokoonpanossa Rasmus Kupari ja Radek Koblizek korvaavat huilivuoroon joutuneet Jasse Ikosen ja Juha Koiviston.

Toissa kaudella KooKoon junioreissa pelannut kotkalainen Rasmus Kupari pelaa lauantaina ensi kertaa liigatasolla Kouvolassa KooKoota vastaan. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Kupari näyttää selkeältä taktiselta vedolta Kouvolan peliin, siirtyihän 17-vuotias kotkalainen KooKoon junioreista Kärppiin viime kaudeksi. Junioritasolla lähes 50 maaottelua pelannut Kupari on tehnyt debyyttikauden 18 ottelussaan jo kolme maalia. Hänen isänsä Marko Kupari pelasi SM-liigaa KooKoossa vajaat kolme vuosikymmentä sitten.

Taneli Ronkainen ottaa oululaiskokoonpanon ylimääräisen pakin paikan Aleksi Mäkelän kustannuksella.

Valmentaja Mikko Manner on todennäköisesti motivoinut Kärppä-ryhmää sillä tiedolla, että Kärpät on voittanut Kouvolassa viimeksi ykkösdivaritasolla 1990-luvun lopulla.

Edellisen tappionsa Kärpät koki viisi viikkoa sitten Lappeenrannassa. Tuolloin joukkue veti kahden päivän keikan Mikkeliin ja Lappeenrantaa saaden vain kaksi pistettä Jukureilta. Nyt samat kaksi pistettä on koossa perjantailta...

KooKoon vaihtuvuus torstaisen KalPa-kotitappion jäljiltä on yksi pelaaja, kouvolalaissentteri Mikko Virtanen tekee miehityksessä tilaa nelosketjuun ilmestyvälle laitahyökkääjä Sami Tammiselle.

Ainakin vaihtelua joukkue on kuitenkin saanut. Kotikaukalossa KooKoo ei perjantaina käynyt, kun areenan valtasi Raskasta joulua -kiertue.

KooKoon pelaajista Michael Keränen, Siim Liivik, Eetu Pöysti ja Jake Newton valmistautuivat Kärppien kohtaamiseen esiintymällä perjantaina kauppakeskuksessa pidetyssä muotinäytöksessä.

KooKoo

Toni Kähkönen–Miikka Pitkänen–Patrick Bjorkstrand; Miro Keskitalo–Emil Kristensen

Anrei Hakulinen–Michael Keränen–Tomi Leivo; Niko Tuhkanen–Jake Newton

Ville Vainikainen–Siim Liivik–Eetu Pöysti; Jyri Niemi–Arttu Pelli

Sami Tamminen–Jan-Mikael Juutilainen–Toni Hyvärinen; Ville Järvinen (7. puolustaja)

Maalilla Juha Järvenpää (Oskari Salminen)

Kärpät

Julius Junttila–Mikael Ruohomaa–Charles Bertrand; Miika Koivisto–Shaun Heshka

Saku Mäenalanen–Nicklas Lasu–Ville Leskinen; Lasse Kukkonen–Mikko Niemelä

Jyri Junnila–Rasmus Kupari–Radek Koblizek; Teemu Kivihalme–Jani Hakanpää

Jari Sailio–Miska Humaloja–Sami Anttila; Taneli Ronkainen (7. puolustaja)

Maalilla Veini Vehviläinen (Vilho Heikkinen)