Kommentti: Tässä ei ole mitään järkeä – A-sarjassa on liikaa joukkueita!

Kahden kerroksen väkeä. Kaksi osumaa viimeistellyt venäläishyökkääjä Mikhail Grigorenko pyörittää itävaltalaista Fabio Hoferia. Kuva: Anton Novoderezhkin/TASS - AOP.

Kiekkoilun markkinamiehet puhuvat aina tilaisuuden tullen kansainvälisen kärjen laajentumisesta.

Todellisuudessa nämä jutut ovat pitkälti pelkkää sanahelinää.

Toki yksittäisiä väläytyksiä on nähty – tuoreimpina Saksan sensaatiomainen olympiahopea Pyeongchangista ja Sveitsin MM-hopea keväältä 2013.

Samaan hengenvetoon sopii muistaa, että Saksa ja Sveitsi ovat kolkutelleet suurmaiden kantoja jo pitkään. Niinpä on loogista, että jossakin arvoturnauksessa kaikki menee nappiin – ja mukana on hiukan tuuriakin.

Sunnuntain päiväottelut avasivat taas silmiä, kun Kanada ryöpytti Etelä-Koreaa 10–0 ja Venäjä Itävaltaa 7–0.

Ketä nämä kamppailut palvelivat?

Korkeintaan niitä pelaajia, jotka janoavat pistepörssin voittoa.

Edes keväisestä kiekkokarnevaalista nauttivat katsojat eivät jaksa innostua epätasaisista päiväpeleistä, koska niihin pitäisi lähteä kesken unien.

On selvää, ettei kiekkoilun ilosanomaa levitetä tällä tavalla. Jokainen näki, että Etelä-Korea ja Itävalta olivat väärässä seurassa.

MM-kisojen A-sarja laajennettiin kuuteentoista joukkueeseen keväällä 1998.

Neljän joukkueen lisäämisellä haettiin laajempia markkinoita ja niitä saatiinkin, mutta vastapainoksi A-sarjan taso laski kiistattomasti.

Käytännössä A-sarjan heikoimmat joukkueet ja I divisioonan parhaat joukkueet kulkevat tässä hississä edestakaisin. Kymmenen edellisen MM-turnauksen putoajien joukko kertoo olennaisimman. Tältä listalta löytyy vain viisi maata: Italia, Slovenia, Kazakstan, Unkari ja Itävalta.

Vaihtuvuus lisääntyy hiukan Etelä-Korean ja ensi keväänä A-sarjassa nähtävän Iso-Britannian ansiosta.

Silti tämä ei muuta kokonaiskuvaa miksikään.

Kahdentoista maan A-sarja olisi urheilullisesti paljon järkevämpi ja mielekkäämpi ratkaisu.

A-lohko:

Itävalta-Venäjä 0–7 (0–3, 0–3, 0–1)

B-lohko:

Etelä-Korea-Kanada 0–10 (0–2, 0–6, 0–2)