Kihelmöivä MM-välierä – Suomi-Ruotsi

Näin Sotshissa. Erik Karlsson täräyttää olympiavälierän ratkaisuosuman Leijonien verkkoon. Kuva: Jukka Rautio.

Lauantaina odottaa kiehtova MM-välierä, kun Suomi kohtaa Finnkampenissa rakkaan vihollisensa Ruotsin.

Tre Kronor eteni neljän parhaan joukkoon pehmittämällä torstai-illan myöhäiskamppailussa ahnaasti haastaneen Sveitsin 3–1.

Ruotsi ratkaisi puolivälierän Nicklas Bäckströmin, William Nylanderin ja Alexander Edlerin osumilla.

Leijonia odottaa kova haaste. Ruotsin uusi päävalmentaja Rikard Grönborg on saanut houkuteltua MM-kisoihin peräti 19 NHL-pelaajaa.

Tähtisikermä vahvistui entisestään turnauksen aikana, kun Washingtonin tähtihyökkääjä Nicklas Bäckström ja New York Rangersin huippuvahti Henrik Lundqvist liittyivät joukkoon.

Suomi ja Ruotsi ovat kohdanneet arvoturnauksessa neljä kertaa 2010-luvun aikana.

Voitot ovat 3–1 Ruotsille, mutta kevään 2011 MM-finaali herättää edelleen suuria väristyksiä Suomessa.

Silloin Leijonat otti tyrmäävän 6–1-voiton Bratislavassa häikäisevän päätöserän (5–0) ansiosta. Ruotsin verkkoa heiluttivat Petteri Nokelainen, Niko Kapanen, Janne Pesonen, Mika Pyörälä ja Antti Pihlström.

Sen jälkeen tahtipuikkoa on heiluttanut Ruotsi.

Leijonien ykköskurittajaksi on noussut Loui Eriksson. Peräti kuuden vuoden sopimuksen Vancouverin kanssa tehnyt hyökkääjä heilutti Suomen verkkoa 2013, 2014 ja 2016.

Eriksson upotti kaksi osumaa, kun Ruotsi löi Suomen keväällä 2013 Tukholman MM-välierässä 3–0.

Sama mies teki Ruotsin tasoituksen Sotshin olympiavälierässä 2014. Silloin voitto-osuma lähti puolustaja Erik Karlssonin mailasta.

Tuorein arvokisakohtaaminen nähtiin viime syksyn World Cupissa. Silloin ruotsalaisvahti Henrik Lundqvist nollasi Suomen 36 torjunnalla. Sama Lundqvist on nyt Leijonien esteenä.

Torontossa ruotsalaisosumista vastasivat Anton Strålman ja Eriksson – kukas muukaan.

Strålman on nytkin mukana, mutta ei sentään Eriksson.

Hyvä enne?