Kiekkoareenan MM-ennakko: Venäjä on taas Venäjä – ja mestariehdokas myllerryksistään huolimatta!

Voimiensa tunnossa. Venäjä saa käyttää taas kansallishymniänsä ja -tunnuksiansa. Olympiapanna on ohi. Kuva: Jukka Rautio.

Venäjä: Vorobjevilla kovat paineet

Venäjän maajoukkueessa kävi raju myllerrys himoittuun täysosumaan päättyneen Pyeongchangin olympiaturnauksen jälkeen.

Kansallissankariksi noussut kultavalmentaja Oleg Znaroks siirrettiin yllättäen konsultiksi vain kolme viikkoa ennen MM-kisojen alkua. Käytännössä ratkaisu tarkoitti potkuja.

Znaroksin tilalle valittiin Metallurg Magnitogorskin kahteen KHL-mestaruuteen johtanut Ilja Vorobjev.

Valmistautumisjakso oli synkkä: Venäjä hävisi huhtikuussa kuudesta Euro Hockey Tourin ottelustaan viisi putkeen, kunnes jakson päätteeksi tuli hiukan huojentanut voitto Tshekistä.

Vorobjevilla on nyt kovat menestyspaineet, sillä Znaroks johti Venäjän MM-mitaleille neljä kertaa peräkkäin.

Venäjän joukkue rakentuu olympiaturnauksen tavoin pitkälti Pietarin SKA:n ja Moskovan TsSKA:n pelaajista. Heitä on nyt mukana kaikkiaan 15. Arvostettu veteraanisentteri Pavel Datsjuk johtaa joukkoja olympiaturnauksen tavoin.

Vorobjev on saanut kuusi NHL-apua, joista merkittävimmät ovat hyökkääjät Jevgeni Dadonov (Florida) ja Pavel Butshnevitsh (NY Rangers) sekä puolustaja Nikita Zaitsev (Toronto).

Venäjä on valmis taistelemaan MM-kullasta monista poisjäänneistä (muun muassa Ilja Kovaltshuk, Aleksander Radulov, Artemi Panarin) huolimatta.

Ruotsi: Valtava joukko NHL-apuja

Kun Ruotsi valtasi viime keväänä maailmanmestaruuden peräti 19 NHL-kiekkoilijan johdolla, Pohjois-Amerikan apujen määrää pidettiin aiheesta poikkeuksellisen suurena.

Silloin arveltiin, ettei vastaavaa ryntäystä koeta pitkään aikaan. Mutta kuinka kävikään – päävalmentaja Rikard Grönborg on saanut houkuteltua tämän kevään MM-keikalle lähes yhtä suuren joukon.

Tre Kronor lähtee puolustamaan MM-kultaa 16 NHL-vahvistuksen avulla. Tämä joukko on täynnä huippulaatua.

Dallasin John Klingberg (8+59=67) taisteli puolustajien pörssivoitosta loppuun asti. Arizonan Oliver Ekman-Larsson (14+28=42) nousi ratkaisijan rooliin jo viime kevään MM-finaalissa.

Hyökkääjistä Anaheimin Rickard Rakell (34+36=69) veti tykkikauden. New York Rangersin Mika Zibanejad paukutti 27 runkosarjaosumaa, Detroitin Gustav Nyqvist 21 ja Dallasin Mattias Janmark 19. Calgaryn Mikael Backlund takoi 45 pistettä ja Los Angelesin Adrian Kempe 37.

Ruotsilla on paljon todistettavaa Pyeongchangin olympiafiaskon jälkeen. Mitalijahti päättyi jo puolivälierässä Salt Lake Cityn (2002) tavoin. Silloin nöyryytys tuli Valko-Venäjältä – nyt Saksalta.

Tshekki: Mitalista jo pitkä aika

Tshekkiläinen kiekkokansa janoaa kuumeisesti menestystä historiallisen pitkän kuivan kauden jälkeen. Takana on kahdeksan peräkkäistä mitalitonta arvoturnausta kevään 2012 MM-pronssin jälkeen.

Tuorein pettymys tuli Pyeongchangin olympiajäällä, kun neljän parhaan joukkoon edennyt joukkue jäi lopulta tyhjin käsin hävittyään Venäjän olympiaurheilijoille ja Kanadalle.

Josef Jandacin luotsaamaan MM-miehistöön on otettu ripaus sieltä, toinen tuolta ja kolmas täältä. NHL:stä tulee kuusi kiekkoilijaa ja AHL:stä kolme.

Pitkä odotus palkittiin. Dominik Hrachovinan ensimmäinen kutsu Tshekin A-maajoukkueeseen osui MM-kisoihin. Peliaikaa ja vastuuta ei ilman loukkaantumisia liene luvassa, mutta jo mukaan pääsy on Tappara-vahdille iso juttu. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Tshekissä on syytä pohtia yleisesti sikäläisten NHL-pelaajien laatua ja määrää. Päättyneellä kaudella vain kaksi pelaajaa ylitti runkosarjassa 80 tehopisteen rajan, kaksi seuraavaa kokosi 40–50 pinnaa ja kaikki loput jäivät alle 40:n.

Lähes 1100 NHL-ottelua vetänyt Tomas Plekanec on joukkueen nimekkäin NHL-vahvistus, mutta kesken kauden Montrealista Torontoon kaupattu konkari on nähnyt jo parhaat päivänsä.

Vihdoin A-maajoukkueeseen kutsuttu Dominik Hrachovina on suomalaisittain mielenkiintoisin nimi. Monivuotinen Tappara-vahti nousi veskarikolmikkoon Calgaryn David Rittichin ja olympiakisoissa loistaneen Pavel Francouzin seuraksi.

Sveitsi: Tähtihyökkääjä perui tulonsa

Päävalmentaja Patrick Fischer sai MM-turnauksen aattona ikävän uutisen, kun hienon NHL-läpimurron tehnyt Nico Hischier pyörsi viime metreillä lähtöpäätöksensä. Viime kesän ykkösvaraus takoi debyyttikaudellaan komeat 52 pistettä New Jerseyssä.

Pohjois-Amerikasta tuli avuksi seitsemän kiekkoilijaa – neljä NHL:stä ja kolme AHL:stä.

Anaheimin Reto Berra muodostaa vahvan veskarikaksikon viime kevään MM-turnauksessa loistaneen Leonardo Genonin kanssa.

NHL-hyökkääjistä Nino Niederreiter ampui 18 maalia Minnesotalle ja Sven Angrihetto tehtaili 22 pistettä Coloradolle. Lisäksi mukaan saatiin New Jerseyn puolustaja Mirco Müller.

Sveitsi esiintyi viime kevään MM-turnauksessa väkevämmin kuin kertaakaan kevään 2013 sensaatiomaisen hopeamitalin jälkeen. Fischerin johtamat joukot hävisivät varsinaisella peliajalla vain kerran – puolivälierässä Ruotsia vastaan.

Nyt joukkue on arvoitus alakanttiin menneen olympiaturnauksen jälkeen.

Slovakia: Ramsay toi uutta ryhtiä

Kiekkoeliitistä pudonneen Slovakian pelissä nähtiin talven olympiaturnauksessa vihdoin viitteitä paremmasta. Kohokohtana oli tietysti Venäjän olympiaurheilijoiden yllättäminen heti avausottelussa.

Slovakia esiintyi muutenkin ryhdikkäästi kokeneen kanadalaisvalmentajan Craig Ramsayn johdolla.

Saman trendin toivotaan jatkuvan Tanskassa, koska Slovakia järjestää seuraavat MM-kisat keväällä 2019. Edellinen MM-kotiturnaus meni ihan vihkoon, kun Slovakia vajosi keväällä 2011 kymmenenneksi.

Slovakian nykyinen pelaajapolvi on kaukana vuosituhannen alun huipputasosta. Silloin Slovakia taisteli mitaleista säännöllisesti ja kruunasi tämän jakson kevään 2002 maailmanmestaruuteen.

Nyt suurin osa joukkueesta on koottu oman maan ja Tshekin pääsarjasta. Slovakialaiskiekkoilijat ovat nykyään harvinaisuuksia kovimmissa liigoissa – ja varsinkin niiden tähtinä.

Tämänkertaisista NHL-avuista Edmontonin puolustaja Andrej Sekera oli loukkaantuneena koko alkukauden, Tomas Jurco teki kymmenen pistettä Chicagossa ja Christian Jaros pääsi pelaamaan kaksi ottelua Ottawassa. Näillä ei pötkitä vielä pitkälle.

KalPa-vahti Denis Godla valtasi paikan Slovakian veskarikolmikosta.

MM-kisamaskotti Duckly. Kevään kisojen kuvatuimman ilmestyksen nimeen on haettu inspiraatiota H.C. Andersenin klassikkosadusta Ruma ankanpoikanen – joka siis onkin todellisuudessa joutsen. Kuva: Tomi Hänninen

Valko-Venäjä: Lewis nuorensi joukkuetta

Kokenutta kanadalaisvalmentajaa Dave Lewisia ei käy todellakaan kateeksi. Valinnanvaraa on todella vähän, kun Lewis ryhtyy pohtimaan potentiaalisia MM-pelaajia.

Valko-Venäjä luotti pitkään samoihin veteraaneihin, mutta tämän kevään maaotteluissa sisään on ajettu enemmän nuoria pelaajia kuin aikoihin. Uusia kasvoja nähdään myös MM-kaukalossa.

Tämän joukon eturivissä kulkevat Dinamo Minskin edustusjoukkueeseen noussut sentteri Jegor Sharangovitsh (19), Kunlunin KHL-ryhmään murtautunut puolustaja Pavel Vorobei (20) ja pääosin Quad City Mallardsin ECHL-joukkueessa torjunut Ivan Kulbakov (21).

Toki mukana on edelleen tutumpiakin nimiä, kuten Tapparassa käväissyt Charles Linglet ja Ilveksessä vieraillut Geoff Platt.

Lewisilla on täysi työ pitää tämä joukkue A-sarjassa.

Ranska: Maalitykki sanoi kiitos ei!

Ranskan maajoukkue koki pahan takaiskun, kun SM-liigan maalikuninkuuden voittanut Charles Bertrand päätti jättää MM-turnauksen väliin. Bertrand haluaa vetää henkeä pitkälle venyneen sarjakauden jälkeen, sillä tulevana syksynä odottaa kova haaste Sibir Novosibirskin KHL-joukkueessa.

Ranskan päävalmentaja Dave Henderson löysi Suomesta neljä vahvistusta Bertrandin poisjäännistä huolimatta.

KalPassa läpimurtonsa tehnyt Alexandre Texier (18) debytoi miesten MM-turnauksessa. Samoin TPS:n A-junioreissa pelannut puolustaja Hugo Gallet ja toisen polven maalivahti Sebastian Ylönen, joka torjui viime kaudella Lukossa, KeuPassa ja Jokipojissa.

Kaksi kautta Lukkoa vahvistanut Valentin Claireaux lähtee jo neljänteen MM-turnaukseensa.

Pitkään Suomessa pelannut Yohann Auvitu on Ranskan nimekkäin pelaaja. Puolustaja tuli mukaan Edmontonin NHL-joukkueesta.

Ranska venyi viime keväänä hienoihin esityksiin kotiyleisönsä edessä, mutta nyt ei kannata odottaa Suomi-voiton (5–1) tapaisia karkeloita.

Itävalta: Pelastaako Michael Raffl?

Itävalta juuttui MM-kisojen A-sarjan ja I divisioonan väliseen hissiin 2005 – eikä ole päässyt sieltä pois vieläkään. Tämä on tarkoittanut joko putoamista tai nousua yhtä poikkeusta lukuun ottamatta. Tämänkertainen A-sarjapaikka vaati kahden vuoden yrityksen.

Sveitsiläisvalmentaja Roger Bader tietää realiteetit johtaessaan joukkueen Tanskan MM-jäälle.

Valtaosa ryhmän pelaajista tulee kotimaisista joukkueista. Lisukkeena on kolme kaveria Sveitsistä, kaksi Ruotsista ja kruununa NHL-hyökkääjä Michael Raffl.

Raffl tehtaili tällä kaudella Philadelphiassa 22 pistettä.

Ruotsalaisessa Karlskronassa pelannut Konstantin Komarek kuuluu joukkueen kärkinimiin. Hän takoi viime keväänä 4+5=9 pistettä Itävallan noustessa A-sarjaan.