KHL toi lisävuosia Kapasen uralle

Mister KHL. Niko Kapanen on tehnyt liigassa kovempaa jälkeä kuin kukaan suomalaiskiekkoilija. Kuva: Jukka Rautio.

Reilut 400 NHL-ottelua pelannut Niko Kapanen teki radikaalin ratkaisun kuuden Pohjois-Amerikassa vietetyn kauden jälkeen.

Älykäs sentteri päätti siirtyä KHL-kaukaloihin kauden 2007–08 jälkeen.

Se osoittautui nappivedoksi. Kapanen valtasi johtavan roolin Venäjän kiekkojätteihin lukeutuvasta Ak Bars Kazanista ja vietti siellä viisi toinen toistaan menestyksekkäämpää kautta.

Tämä jaksoi alkoi heti komeimmalla mahdollisella tavalla – kahdella Gagarin Cupiksi tituleeratulla KHL:n mestaruudella.

– Uskoisin, että olisin löytänyt pelipaikan NHL:stä edelleen. Rooli olisi voinut olla kuitenkin sitä sun tätä. Lähdin Kazaniin saadakseni suuremman roolin ja enemmän peliaikaa, Kapanen perustelee kohusiirtoa.

Rohkea ratkaisu toi kaivatun tuloksen.

– Näin jälkikäteen ajateltuna paljon paremmin ei olisi voinut käydä. Sain lisäbuustia ja -vuosia uralleni, Kapanen iloitsee.

Loppujen lopuksi Kapasen KHL-ura venyi kahdeksan kauden mittaiseksi. Viiden vuoden Kazan-jaksoa seurasi yksi talvi Lev Prahassa ja kaksi vuotta Jokereissa.

Sinä aikana hämeenlinnalaisesta tuli eniten KHL-otteluita pelannut ja eniten KHL-pisteitä takonut suomalaiskiekkoilija.

– KHL-mestaruudet eivät nousseet tunnetasolla samaan kategoriaan kuin SM-kulta. Olympia- ja MM-menestyksistä puhumattakaan. Ne voitot olivat kuitenkin kovan työn takana – ja siksi niitä osaa arvostaa.

Molemmat mestaruudet ratkesivat vasta finaalisarjan seitsemännessä kamppailussa. Keväällä 2009 kypsyi Lokomotiv Jaroslavl ja vuotta myöhemmin MVD.

Ensimmäisellä kerralla playoff-urakka sisälsi 21 ottelua ja toisella vielä pelin enemmän.

Lisää aiheesta