Kärpille helpotusta sairastuvalta

– Aivan jumalattoman tärkeä. Kauden tähän mennessä tärkein ottelu, Kärppien päävalmentaja Kai Suikkanen luonnehti aamupäivän jääharjoituksen jälkeen.

Kommentti kertoo, kuinka tosissaan Kärpät ottaa Mestarien liigan ottelut. On ottanut heti siitä asti, kun CHL:n syntysanat lausuttiin kolme vuotta sitten.

Tiistai-iltana Kärpät kohtaa kotijäällään pudotuspelien ensimmäisen vaiheen ottelussa Sparta Prahan. Joukkueiden ensimmäinen kohtaaminen viikko sitten Prahassa päättyi tasan 1–1, joten jatkoon ja 16 parhaan joukkoon pääsee Oulun-ottelun voittaja.

Jos ottelu Raksilassa on 60 minuutin jälkeen tasan, pelataan 10 minuutin jatkoaika äkkikuolema-periaatteella. Jos ratkaisua ei synny pelaamalla, ammutaan rankkarikisa.

Sairastuvan pitkä lista lyhenee aina hetkeksi, kun ruotsalaissentteri Niklas Olausson palaa yhden ottelun huilin jälkeen takaisin pelaavaan kokoonpanoon. Hänen pääsee tutulle paikalleen ykkösketjun sentteriksi Mika Pyörälän ja Mikko Lehtosen väliin.

– Olausson on tärkeä palanen ylivoimaa ja tietenkin myös viidellä viittä vastaan pelattaessa.

Sparta Praha on ailahtelevainen joukkue, joka nujersi viime perjantaina Mlada Boleslavin peräti 9–0, mutta sai jo sunnuntaina 5–1-kyytiä Litvinovilta. Hyökkäyspäässä kovia nimimiehiä ovat monivuotinen maajoukkueratsu Jaroslav Hlinka, 39, sekä kanadalaisitalialainen Brian Ihnacak, 33, joka torppasi Prahassa Jesse Saarisen muutaman viikon sairaslomalle.

Ihnacak on syntynyt 1985 Torontossa, jonne hänen isänsä, slovakkijääkiekkoilija Peter Ihnacak loikkasi Helsingin MM-kisojen aikana 1982. Isä-Ihnacak pelasi 1980-luvulla monta peräkkäistä menestyksekästä kautta Toronto Maple Leafsin NHL-joukkueessa ja toimi 2000-luvulla kymmenen kautta seuran Euroopan-scouttina.

Sparta Praha on 14 joukkueen Extra-liigassa tällä hetkellä seitsemäntenä.

Kärppien kokoonpano ottelussa, joka alkaa kello 19.

Maalivahdit: Sami Aittokallio ja (Jussi Rynnäs).

I viisikko: Mika Pyörälä – Niklas Olausson – Mikko Lehtonen, Shaun Heshka – Lasse Kukkonen.

II viisikko: Toni Kähkönen – Mikael Ruohomaa – Antti Kalapudas, Mikko Niemelä – Jani Hakanpää.

III viisikko: Jari Sailio – Miska Humaloja – Ville Leskinen, Ilkka Mikkola – Aleksi Mäkelä.

IV ketju: Aku Kestilä – Tino Metsävainio – Tommi Välimaa.

7. puolustaja: Taneli Ronkainen.

13. hyökkääjä Radek Koblizek.