Kärpät palaamassa ensi kauden CHL-peleihin

Jussi Rynnäs pääsee torstaina illalla torjumaan kasvattajaseuraansa vastaan. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto.

Kärpät jyrää Liigassa kuin lumiaura ja on matkalla runkosarjan voittoon. Päävalmentaja Mikko Manneria ei vauhtisokeus yllätä.

– Jos sarjataulukkoa katsoisi ja seuraisi, toki voisimme tehdä johtopäätöksiä, että olemme pelanneet tasaisesti. Olkaamme onnellisia, että joukkue on sarjan kärjessä, ja joukkue on paikkansa ansainnut, Manner järkeilee.

Voiko sarjajohdosta tulla joukkueelle rasite?

– Ei todellakaan. Ensinnäkään me emme puhu joukkueen sisällä aiheesta ollenkaan. Tärkeintä on säilyttää ennakkoluulottomuus, päivittäinen raikkaus, peli-ilo ja hetkessä elämisen taito. Olen tästä joukkueesta ylpeä, ja kaasu pohjassa menemme koko ajan.

Matemaattisesti ajatellen Kärpille riittää runkosarjan voittoon noin yhden pisteen ottelukeskiarvo, kun kierroksia on jäljellä 12. Vain täydellinen romahdus voi vielä oululaisilta piikkipaikan.

Runkosarjan voitto tarjoaisi Kärpille yhden vuoden tauon jälkeen ”vapaalipun” ensi syksyn CHL-peleihin. Helmikuussa 2016 Kärpät oli CHL-finaalissa ruotsalaista Frölundaa vastaan, mutta hävisi kotonaan 1–2.

"Edessä on jälleen ainutlaatuinen tilaisuus, ja haluamme ottaa itsestämme kaiken irti."

Kärpät kohtaa kotonaan torstaina illalla Porin Ässät, joka taistelee kynsin hampain pysyäkseen kymmenen parhaan joukossa. Kärppien maalissa torjuu Jussi Rynnäs.

– On aina maalivahdille speciaalia, kun pääsee torjumaan kasvattajaseuraansa vastaan, Manner vahvistaa.

– Edessä on jälleen ainutlaatuinen tilaisuus, ja haluamme ottaa itsestämme kaiken irti.

Ässiä on komentanut viimeiset runsaat kaksi viikkoa kakkosvalmentajana syyskauden toiminut Mikael Kotkaniemi, kun Jyrki Aho sai tammikuun 14. päivänä potkut.

– Ässät pelaa varmasti isolla patasydämelle, Manner alleviivaa.

Porilaiset ovat ottaneet 13 edellisestä ottelustaan ainoastaan yhden kolmen pisteen voiton. Kärpillä on takanaa kuusi peräkkäistä voittoa ja niistä ansaitut 17 pistettä.

Kärppien pakistossa Jani Hakanpää näyttää vakinnuttaneen paikkansa kakkosparissa Lasse Kukkosen rinnalla. Jari Sailio on noussut kolmoseen Rasmus Kuparin ketjuun. Näin ollen tutkapari Sailio – Miska Humaloja on hajotettu.

Uusina hyökkääjinä tiistain HPK-otteluun verrattuna ovat mukana Juha Koivisto ja Sami Anttila. Kokoonpanosta ovat pudonneet Jasse Ikonen ja Jyri Junnila.

Joukkueen ainoa loukkaantunut pelaaja on puolustaja Teemu Kivihalme, joka palaa kaukaloon maaliskuun alussa.

Ässien kokoonpanossa Mikael Saha on pudotettu popcorn-osastolle. Kakkosketjuun nousee Matias Varttinen, ja Antoine Laganière putoaa kolmoseen.

Kokoonpanot:

Kärpät:

Maalivahdit: Jussi Rynnäs ja (Veini Vehviläinen).

I viisikko: Julius Junttila – Mikael Ruohomaa – Charles Bertrand, Miika Koivisto – Shaun Heshka.

II viisikko: Saku Mäenalanen – Nicklas Lasu – Ville Leskinen, Lasse Kukkonen – Jani Hakanpää.

III viisikko: Jari Sailio – Rasmus Kupari – Otto Karvinen, Taneli Ronkainen – Mikko Niemelä.

IV ketju: Sami Anttila – Miska Humaloja – Juha Koivisto.

7. puolustaja: Aleksi Mäkelä.

Ässät:

Maalivahdit: Andreas Bernard ja (Henri Kiviaho).

I viisikko: Ville Korhonen – Jussi Makkonen – Simon Suoranta, Niko Peltola – Tommi Taimi.

II viisikko: Matias Varttinen – Jarno Kärki – Jesper Kotkaniemi, Maksim Matushkin – Juho Tommila.

III viisikko: Marco Insam – Matti Kuparinen – Antoine Laganière, Ben Blood – Jere Seppälä.

IV ketju: Tuomas Huhtanen – Niklas Appelgren – Matti Lamberg.

7. puolustaja: Kristian Tuohilampi.