Karjalaiselle luvassa vastuuta

Antti Karjalainen on pelannut tasaisen varmasti Lukon harjoituskauden peleissä. Kuva: Juha Sinisalo

Tasaisuudessa on pakko ammattimaistua, koska Lukolla ei ole Kaapo Kähkösen takana mitat täyttävää tuuraajaa, naulaa Raumallakin valmentanut Ismo Lehkonen Urheilulehden kausiennakossa sinikeltaisten maalivahtitilannetta.

Lukon pukukopin seinien sisällä asia nähdään toisin. Vaikka Kähkönen on huippulupaus, hänen paikkansa yläpuolelle ei ole ripustettu minkäänlaista ykkösmaalivahdin asemasta kertovaa symbolia.

Lukko lähtee kauteen kahdella nuorella maalivahdilla, sillä 20-vuotiaan Kähkösen aisapari on 21-vuotias Antti Karjalainen.

Molemmat ovat saaneet näyttää tasaisesti osaamistaan harjoituskaudella ja CHL-peleissä, eikä kumpikaan ole pelannut toista luukkuvahdiksi.

Molempien on tarkoitus saada torjuntavastuuta myös varsinaisissa liigapeleissä.

– Meidän molemmat maalivahtimme ovat pelillisesti hyvässä kunnossa. Molempiin luotetaan, Lukon valmentaja Juha Vuori painottaa.

– Kenenkään ei pidä hämmästyä, mikäli Karjalainen asettuu perjantain liigastartissa tolppien väliin.

Viime kaudellakin Karjalainen oli Lukon liigakokoonpanoissa mukana, mutta kertaakaan hän ei jäälle asti päässyt.

Torjuntavastuuta mies kantoi Mestiksen yhteistyöseurassa KeuPassa, ja yhden pelin hän pelasi myös Lukon A:n paidassa.

Kähkönen taas nousi viime kaudella pienimuotoiseksi kansallissankariksi, kun hän pohjusti otteillaan Suomelle alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruuden.Pelattuja liigapelejä irtosi Bluesin maalilla 27.

– Meillä on nyt tilanne, että molemmat maalivahdit haluavat ja pystyvät tukemaan toisiaan. Historia tuntee esimerkkejä, että maalivahtipari on pystynyt hyvällä menestyksellä vetämään puoliksi, Vuori painottaa.

Lukon suunnitelmissa molempia nuoria maalivahteja peluutetaan ainakin kauden alkuvaiheessa tasaisesti.
Pitäisikö ykkösvahti löytyä talven aikana?

– Mä toivon, että molempiin pystyy luottamaan. Tällä hetkellä pystyy, Vuori vastaa.

Maalivahtien peluutuksen suunnittelee ja päättää Lukossa veskarikoutsi Mikael Vuorio. Päävalmentaja Vuorella on tosin asiaan tarvittaessa veto-oikeus.

– Ainahan mulla se lopulta on, mutta meillä on myös suunnitelmat, miten mennään. Turha sitä on sekoittaa, Vuori näkee.

– Kyse on luottamuksesta. Minä luotan maalivahteihin, ja yhtä lailla luotan maalivahtivalmentajaan.