Kari Heikkilä lähtee taas ulkomaille – tuleva työnantaja sijaitsee Kazakstanissa

Kari Heikkilä siirtyy HK Saryarka Karagandan penkin taakse. Kuva: Juha Sinisalo

Päättyneellä kaudella Ilveksen urheilutoimenjohtajana toiminut Kari Heikkilä jatkaa muutaman Suomen-vuotensa jälkeen takaisin ulkomaille. Hän luotsaa ensi kaudella VHL-liigassa pelaavaa kazakstanilaista HK Saryarka Karagandaa. Kazakstanilaisseura tiedotti nettisivuillaan päävalmentajasopimuksen olevan yhden kauden mittainen.

Saryarka oli päättyneellä kaudella runkosarjassa neljäs, mutta putosi pudotuspelien avauskierroksella Metallurg NK:lle.

Heikkilä ei ole aiemmin valmentantanut Venäjän toiseksi korkeimmalla sarjatasolla, mutta hänellä on Venäjän pääsarjasta kokemusta useammastakin joukkueesta. Hän on luotsannut Lokomotiv Jaroslavia, Metallurg Magnitogorskia, Dynamo Minskiä, Neftekhimik Nizhnekamskia sekä Dinamo Rigaa.

Hänen viimeisin valmennuspestinsä on liigasta Rauman Lukosta, kun hän hyppäsi edelliskaudella raumalaisten peräsimeen Juha Vuoren potkujen jälkeen.

Heikkilän pestistä kirjoitti Suomessa ensimmäisenä Ilta-Sanomat.