Kanada välieriin! Olympiasankari muuttui konnaksi

Yksi kolmesta. Connor McDavid (vas.) juhlii Kanadan avausmaalia osuman tykittäneen Colton Paraykon kanssa. Kuva: Liselotte Sabroe/EPA-EFE – AOP.

Nuori venäläishyökkääjä Kirill Kaprizov muuttui reilussa kahdessa kuukaudessa sankarista konnaksi.

Helmikuun lopussa Kaprizov ratkaisi olympiakullan Pyeongchangissa.

Torstai-iltana sama mies katseli jäähyboksista, kun maailman paras kiekkoilija Connor McDavid junaili Kanadalle ratkaisevan puolivälieräosuman.

Ryan O'Reilly pääsi ohjaamaan McDavidin mestarillisen syötön verkkoon takakulmalta.

Jatkoaikamaali takasi Kanadalle välieräpaikan lukemin 5–4.

Toki kaukalossa oli runsaasti hyökkäystaitoa, mutta suuret maalilukemat selittyvät silti eniten lievästi sanottuna vaatimattomalla maalivahtipelillä.

Ratkaiseva osuma oli kolme maalia järjestäneen McDavidin taidonnäyte. Silti Venäjän veskarivalinta herätti suurta ihmetystä.

Vaikea keksiä, miksi Igor Shestjorkin sai torjuntavastuun Kanadaa vastaan.

Magnitogorskin konkari Vasili Koshechkin torjui Venäjälle jo olympiakultaa, mutta nyt hän joutui avaamaan porttia syystä tai toisesta.

Samaan hengenvetoon pitää sanoa, ettei Kanadan veskari Darcy Kuemper onnistunut yhtään paremmin kuin Shestjorkin.

C Moren asiantuntijana vieraillut Olli Jokinen tokaisi jo muutama päivä sitten, että Kanadan maalivahtipeli on suuri arvoitus.

– En olisi ottanut MM-joukkueeseen ketään näistä kolmesta, Jokinen räväytti.

Kanadan veskarikolmikon muodostavat Kuemper, Curtis McElhinney (Toronto) ja Windsorin OHL-joukkueesta valittu Michael DiPietro.

Veskareiden vaatimaton taso on käynyt ilmi pitkin MM-turnausta ja olisi voinut muuttua täydeksi katastrofiksi, ellei myös vastapuolen molari olisi hörppinyt.

Kesken kauden Los Angelesista Arizonaan kaupattu Kuemper päästi venäläisvetoja taakseen liian helposti.

On varmaa, että välierän veskarivalinta aiheuttaa Kanadan valmennusjohdolle runsaasti päänvaivaa.

McDavid näytti taas maagisuutensa. Ensin Edmontonin ihmemies järjesti tilaa Colton Paraykon hirmupommille, perään hän järjesti namupaikan Ryan-Nugent Hopkinsille. Kruunuksi tuli nerokas syöttö voitto-osumaan.

Jos Suomi voittaa myöhäisillan puolivälierässä Sveitsin, välierävastustajana on juuri Kanada.

Leijonat pöllytti Kanadaa alkulohkon pelissä 5–1!

Kane – kukas muukaan!

Supertähti Patrick Kane otti USA:n joukkueen reppuselkäänsä torstaisessa puolivälierässä.

Kane upotti kiekon kaksi kertaa Tshekki-vahti Pavel Francouzin taakse ja tahditti jenkit välieriin maalein 3–2.

Samalla Kane otti taas oman paikkansa MM-kisojen pistepörssin kärjestä. Chicagon hyökkääjän saldo näyttää nyt lukemia 8+11=19.

USA:sta on tullut MM-kisojen kestomenestyjä. Jenkit etenivät turnauksen välieriin jo neljännen kerran kuuden viime vuoden sisään. Finaalipaikka on jäänyt kuitenkin pelkäksi haaveeksi.

Tuorein maailmanmestaruus on vuodelta 1960.

Puolivälierät:

Venäjä-Kanada ja 4–5 (0–1, 2–1, 2–2, 0–1)

USA-Tshekki 3–2 (2–0, 0–2, 1–0)