Kanada Karjala-turnaukseen – olympiavuosi muuttaa ohjelmaa

Perinteinen Karjala-turnaus kokee ensi syksynä historiansa isoimman myllerryksen. Perinteisen EHT-nelikon eli Suomen, Ruotsin, Venäjän ja Tshekin lisäksi mukana ovat myös Kanada ja Sveitsi.

Kansainvälistä huippukiekkoa on nyt tarjolla aiempaa pidemmän ajan, sillä

Coloradon Calvin Pickard tilkitsi Kanadan maalinsuuta kevään MM-kisoissa. Olympiaturnauksessa NHL-tähtiä ei nähdä, sillä Pohjois-Amerikan ammattilaisliiga ei jää tauolle olympiakisojen ajaksi. Kuva: HSP

 Helsingissä pelattava turnaus pitenee viisipäiväiseksi.

Muutoksen taustalla on helmikuussa pelattava olympiaturnaus, jonka vuoksi Kanada pyysi päästä mukaan eurooppalaisen mahtinelikon tapahtumaan. 

– Karjala-turnauksen merkitys on mukana oleville joukkueille tänä vuonna erityisen suuri. NHL-pelaajat eivät ole tulossa mukaan helmikuussa pelattaviin olympialaisiin minkä vuoksi muissa sarjoissa pelaavat pelaajat antavat Karjala-turnauksessa olympianäyttöjä, Suomen Jääkiekkoliiton toimitusjohtaja Matti Nurminen kertoo.

Karjala-turnaus avaa miesten maajoukkueiden kauden 2017–18. Ajankohta on vuoden tauon jälkeen perinteinen, Helsingin-turnaus pelataan isänpäiväviikolla. 

– Alun perin toive päästä pelaamaan EHT-maita vastaan tuli Kanadalta. Kun Sveitsikin innostui lähtemään mukaan, saamme rakennettua toimivan otteluohjelman ja yleisölle taatusti kiinnostavan kiekkotapahtuman.

Karjala-turnaus pelataan 8.–12. marraskuuta. Turnauksen otteluohjelma julkistetaan elokuun puolivälin aikoihin, lipunmyynti turnaukseen alkaa 31. elokuuta.