KalPa elättelee toiveita viihdyttäjä-Maionen jatkosta – seuralla jo peräti 35 sopimusta ensi kaudeksi

Ari Gröndahlin nousu EHT-mieheksi on komea tarina. Isokokoinen puolustaja pelaa KalPan paidassa kaksi seuraavaa kautta. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

KalPa odottelee muhkeaa NHL-siirtokorvausta puolustaja Juuso Riikolasta. Kuopion suunnalla oletetaan, ettei Lukkoon sopimukseen tehnyt maajoukkuepuolustaja ehdi edustaa uutta seuraansa ennen kuin NHL iskee väliin.

Jos Lukko-pesti jää samanlaiseksi kirjoittamattomaksi kortiksi kuin vaikkapa Antti Raannan HIFK-siirto Ässistä aikanaan, koko noin 200 000 euron siirtokorvaus sataa KalPan laariin.

Riikolasta saatava täysimääräinen NHL-siirtokorvaus vahvistaa myös toiveita siitä, että muhkeapartainen Mathew Maione voisi jatkaa Kuopiossa. Hyökkäävä puolustaja kokosi viime kauden 60 runkosarjaottelussa peräti 15+24=39 pistettä ja pelasi kuusi playoff-ottelua Tapparaa vastaan piste per peli -tahdilla.

– Kaikki vaikuttaa kaikkeen, mutta ei ole ajatus käyttää heti mahdollista korvausta. Kyllähän se korvauksen saaminen auttaisi Maionen sopimusasiassa, KalPan toimitusjohtaja Toni Saksman kertoo Savon Sanomissa.

Pakkipäässä on riittänyt uutisoitavaa jo ennen tämän päivän Saku Vestarisen sopimusta. KalPa-puolustus vahvistui jo playoffien aikaan kahdella kovatasoisella puolustajalla, kun Ari Gröndahl ja Lasse Lappalainen piirsivät puumerkkinsä sopimuspapereihin.

Molemmat puolustajat tekivät viime kaudella henkilökohtaiset piste-ennätyksensä. Kaksikko mätti päättyneellä kaudella runkosarjassa yhteensä 49 pistettä. Sekä Lappalaisen että Gröndahlin sopimukset ovat kaksivuotisia.

Rightilta ampuva, 195-senttinen ja 101-kiloinen Ari Gröndahl nousi viime kaudella myös maajoukkueen EHT-pelaajien rinkiin.

Päättyneellä kaudella Gröndahl viimeisteli Sportin paidassa 52:ssa runkosarjaottelussa tehot 11+13=24. Kauden lopulla espoolaiskasvatti pelasi Sportin tyhjennysmyynnin vuoksi myös SHL-joukkue Örebro HK:n paidassa seitsemän ottelua.

KalPan oma kasvatti Lappalainen, 28, on pelannut viimeiset neljä kautta Lappeenrannan SaiPan riveissä ja kunnostautunut kesäaikaan myös rullakiekossa. 

Pakiston lisäksi Kuopiossa remontoidaan jäähallia. 

KalPan kotiareenan, Niiralan Montun, remonttityöt ovat alkaneet niin seinien ulko- kuin sisäpuolellakin.

Jäähallin ulkopuolella remonttityöt käynnistyivät jo maaliskuun loppupuolella, kun Suokadun puoleinen parkkipaikka louhittiin auki ja sittemmin jäähallin seinien sisäpuolella on aloitettu purkutyöt.

Hankkeen urakointi kestää kesään 2020 saakka, mutta jäähallin peruskorjaustyöt eivät häiritse KalPan liigaotteluita.

Näkyvimpiä muutoksia jäähallin sisäpuolella tulevat olemaan esimerkiksi niin sanotut ringside-katsomot, uusi mediakuutio, uudet led-pinnat, Niiralan Montun pohjoispäätyyn tuleva parviravintola ja lounasravintola nykyisen B-sisäänkäynnin yhteyteen.

Ringside-katsomot tuovat halliin lisää istumapaikkoja ja ringside-paikkojen myötä katsojille tarjotaan mahdollisuus olla entistä lähempänä kenttätapahtumia. Ringside-paikkojen ensimmäinen rivi tulee olemaan hieman kaukalonlaidan yläpuolella. Ringside-paikkoja tulee noin 400 kappaletta.

Ringside-katsomoiden myötä Niiralan Montun kaukalo kapenee leveyssuunnassa nykyisistä mitoistaan kaksi metriä. Kun vielä viime kaudella kaukalo oli mitoiltaan 60 metriä ja 30 metriä leveä, on alkavalla kaudella se leveydeltään 28 metriä.

Uusien katsomonosien myötä jäähallin katsojakapasiteetti nousee 5300 katsojaan.

Maalivahdit (3):
Denis Godla (2020), Niko Hovinen (2019), Arttu Ruotsalainen (2019).

Puolustajat (10):
Lasse Lappalainen (2020), Ari Gröndahl (2020), Saku Vesterinen (2020), Otto Leskinen (2020), Joona Riekkinen (2020), Mikael Seppälä (2019+2020), Konsta Mäkinen (2019), Valtteri Parikka (2019), Topias Ranta (2019) Kim Nousiainen (2021).

Hyökkääjät (22):
Jaakko Rissanen (2023), Mikko Nuutinen (2020), Balazs Sebok (2020), Aleksi Klemetti (2020), Leevi Aaltonen (2020), Eetu Luostarinen (2020), Mikko Juusola (2020), Juuso Könönen (2020), Joni Ikonen (2019), Alexander Ruuttu (2019), Alexandre Texier (2019), Kai Kantola (2019), Frank Gymer (2019), Henri Knuutinen (2019), Topi Piipponen (2019), Tommi Jokinen (2019), Ville-Vesa Vainiola (2019), Severi Immonen (2019), Pekka Suhonen (2019), Eetu Paasovaara (2019), Karri Kapanen (2019), Tuomas Ahtonen (2019).