Kaksi kertaa Riikola Lukon pakistossa - "Tunnen Pekan ja hän tuntee minut"

Juuso Riikola kaartaa ensi kaudeksi Raumalle. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Lukon puolustuksessa nähdään ensi kaudella kaksi Riikolaa. Simo-Pekka Riikolan jatkosopimus oli julkaistu jo aiemmin, ja perjantaina raumalaisseura vahvisti Juuso Riikolan siirtyvän KalPasta Lukkoon.

Juuso Riikolan sopimus on 1+1-vuotinen.

- Kyseessä on maajoukkueeseen murtautunut, parhaassa iässä oleva pelaaja, jonka kehityskaari näyttää edelleen vahvasti ylöspäin. Hän on yksi sarjan parhaimpia puolustajia nyt ja tulevaisuudessa, Lukon valmentaja Pekka Virta luonnehtii seuran tiedotteessa.

Riikola teki A-maajoukkuedebyyttinsä joulukuussa. Hän oli myös mukana Leijonien MM-leirityksen ensimmäisellä viikolla.

- Uskon, että hänen tavoitteensa on vakiinnuttaa paikkansa A-maajoukkueessa, ja toivottavasti pystymme auttamaan häntä siinä. Olemme erittäin tyytyväisiä, että saimme Juuson Lukon paitaan, Virta sanoo.

Riikola on SaiPan kasvatti, joka on pelannut KalPassa vuodesta 2009 alkaen. Hän on siis Virralle tuttu pelaaja.

- Tunnen Pekan ja hän tuntee minut. Pekalla on ollut iso rooli minun kehityksessäni. Kyllä valmentajalla oli oma osansa, kun valintaa tein, Riikola paljastaa.