Juuso Riikolan tuntuma Raumasta on päiväkävelyn tasoa Vanhassa Raumassa

Juuso Riikola selvitti neliviikkoisen MM-leirityksen läpi tiensä MM-kisoihin leijonapaitaan. MM-kisoihin lähtevä puolustaja huomasi Moskovan maajoukkuepeleissä pärjäävänsä kansainvälisellä tasolla. Kuva: Jaakko Stenroos / All Over Press

Lukolla on edustus MM-kiekkoilussakin, kun raumalaisseuraan KalPasta siirtynyt puolustaja Juuso Riikola, 24, läpäisi Leijonien valintaseulan.

Jääkiekkoliitto tosin esittelee joukkueen kokoonpanolistassa Riikolan edelleen KalPan pelaajana, vaikka palkanmaksajaksi on ehtinyt jo vaihtua Lukko.

Riikolalla oli Leijonien paidan pukemisessa viiden vuoden tauko sitten alle 20-vuotiaiden MM-kisojen pelaamisen. Juniorimaaotteluita Riikolalle kertyi 31.

– Moskovassa huomasin pärjääväni näissä peleissä, viittaa Riikola joulukuun maajoukkueturnaukseen.

Kiekkoareena kävi jututtamassa puolustajaa keskiviikkona Leijonien mediatilaisuudessa ennen joukkueen lentoa Vantaalta Tanskaan.

Riikola nakutti KalPassa päättyneellä seurakaudella tehopisteet 8+16. Maalimäärä oli yhden kauden ennätys, pistetili jäi yhtä pienemmäksi kuin kuopiolaisten vuoden takaisen hopeakauden runkosarjassa.

– Olen niin itsekriittinen, etten puhuisi tästä minään nappikautena. Voiko sellaista oikeastaan edes koskaan pelata?

Kunhan MM-kisat ovat ohi Riikola pääsee tutustumaan Raumaan muutenkin kuin vieraspelin päiväkävelyllä Vanhassa Raumassa.

– Vieraspelimme ovat olleet aina pidempiä keikkoja länsirannikolla, joten olemme olleet Raumalla jo peliä edeltävän yön.

Riikola aloitti kiekkouransa Jokipojissa, mutta pikkuveljenä hän ehti pelata Joensuussa vain yhden kauden.

Juuson ja Lukossa kolmannen kauden syksyllä aloittavan Simo-Pekka Riikolan, 26, tie vei nopeasti SaiPaan.

– Muutossa oli takana vanhempiemme työasiatkin, mutta aina meillä sellaisia asioita päätettäessä vaa’assa painoi myös jääkiekkoilullinen tausta. Sellaiseen paikkaan ei olisi lähdetty, missä kiekkoilumahdollisuudet olisivat heikentyneet, Juuso Riikola myöntää.

Kasvattajaseurakseen Juuso Riikola määritteleekin KalPan, jos sitä joku häneltä kysyy.

– Kuopiossa meni yhdeksän vuotta. Siellä se työ tehtiin, jolla minusta tuli liigakiekkoilija. KalPassa eväitä, apuja ja tukea löytyi kaikkeen tarvittavaan.

Juuso Riikola pelasi veljensä Simo-Pekan kanssa yhdessä viimeksi kaudella 2011–12, KalPan A-nuorissa. Simo-Pekka veti samaan aikaan jo KalPan liigaryhmässä.

Juuso debytoi liigatasolla vasta seuraavalla kaudella, jolloin Simo-Pekka oli jo muuttanut takaisin Lappeenrannan maisemiin. Vaikuttiko Lukkoon siirtymiseen enemmän veljesi vai Lukkoa komentava KalPan toissa kauden valmentaja Pekka Virta?

– Valmentajallahan näissä valinnoissa on iso merkitys, velipoika samassa joukkueessa tulee plussana.

Eli Pekka on mielestäsi parempi valmentaja kuin Lukon viime kauden menestys antaa ymmärtää?

– Tuloshan ei ole aina valmentajan syy, eikä tosin tietty välttämättä joukkueen menestyskään valmentajan hyvyyttä, Riikola virnistää.

Juuso Riikolan sopimus Lukkoon on mallia 1+1 vuotta. Onko optio seuralla vai sinulla?

– Nyt en ole ihan varma. Siitä on sen verran pitkä aika, kun sopimus allekirjoitettiin, Riikola vastaa ja punastuu.

Ellei NHL työnny väliin, ainakin Riikolan tyttöystävän vierailut helpottuvat Raumalle muuton myötä.

– Hän opiskelee Tukholmassa kauppa- ja yhteiskuntatieteitä, Riikola toteaa.

Riikola vietti neljä viikkoa Leijonien MM-leirityksessä.

Tanskan MM-kisoissa pakkien peliajasta taistelee kaksi NHL- ja yksi KHL-pelaaja sekä yksi farmiliigasta Pohjois-Amerikasta tullut suomalainen.

– Nykypakistomme mahdollistaa raikkaan pelaamisen. Olympialaisissakin meillä oli todella hyökkäysvoimaisia pakkeja. Sitä saattoi pitää riskinä, mutta niin vain päästimme kuudessa ottelussa vain kahdeksan maalia, muistuttaa Leijonien päävalmentaja Lauri Marjamäki.

 

Suomen joukkue MM-Tanskaan:

  • Maalivahdit: Ville Husso (San Antonio Rampage), Eero Kilpeläinen (Örebro HK), Harri Säteri (Florida Panthers).
  • Puolustajat: Miro Heiskanen (HIFK), Julius Honka (Dallas Stars), Niko Mikkola (Tappara), Markus Nutivaara (Columbus Blue Jackets), Tommi Kivistö (Jokerit), Miika Koivisto (Kärpät), Ville Pokka (Belleville Senators), Juuso Riikola (KalPa).
  • Hyökkääjät: Sebastian Aho (Carolina Hurricanes), Marko Anttila (Jokerit), Mikael Granlund (Minnesota Wild), Pekka Jormakka (Jokerit), Kasperi Kapanen (Toronto Maple Leafs), Sakari Manninen (Örebro HK), Saku Mäenalanen (Kärpät), Mika Niemi (Jokerit), Olli Palola (Jokerit), Janne Pesonen (Växjö Lakers), Mikko Rantanen (Colorado Avalanche), Veli-Matti Savinainen (Jugra Hanty-Mansijsk), Antti Suomela (JYP), Teuvo Teräväinen (Carolina Hurricanes).