Junttila lupaa: Charles Bertrand voittaa keväällä Liigan maalipörssin

Julius Junttila (vas.) on tällä hetkellä yli 75 pisteen vauhdissa.

Ikuisuuskymys. Kumpi on joukkueen kannalta parempi vaihtoehto; hyvä ykkösnyrkki vai neljä tasavahvaa viisikkoa?

Annetaan Liigan ylivoimaisen pörssikärjen Julius Junttilan (4+21=25) vastata, mutta käännetään aikakelloa ensin vuoden verran taakse päin ja muistellaan hänen kauttaan SHL:n Luulajassa. Kausi, josta tuli 25–35 pisteen kausiin tottuneelle Junttilalle suuri pettymys: 35 ottelua 3+7=10.

– Kausi kyllä lähti hyvin käyntiin, sain pelata ykkösketjussa sekä ylivoimaa että alivoimaa, mutta kun tulosta ei alkanut tulla, tilanne valui väärään suuntaan niin minulla kuin koko joukkueella. Loppukaudesta olin 2 ½ kuukautta sivussa, kun blokkasin kylki edellä laukausta, kiekko osui pohjeluuhun, joka meni poikki ja jouduin leikkaukseen. Ei ole kovin yleistä, mutta niin vain kävi, Junttila muistaa.

Hänellä olisi ollut vielä toinen vuosi sopimusta jäljellä, mutta kun päävalmentaja vaihtui, tämä katsoi, että niin kallista pelaajaa ei kannata pitää, koska suomalaiselle pelipaikka olisi irronnnut korkeintaan kolmosketjusta.

– Virittelin vielä ulkomaille, mutta mitään valmista ei tullut vaan se olisi sellaista pyörittelyä.

"Jos tämä kausi menee hyvin, etenkin SHL, KHL ja Sveitsin liiga kiinnostavat kovasti."

Sitten kuvioihin tuli kasvattajaseura Kärpät.

Halusit menestyvään joukkueeseen. Eikö Kärppien vaatimaton edellinen kausi kummitellut mielessä?

– En kyllä miettinyt yhtään. Olen aina tykännyt Mamban (Mikko Manner) tyylistä valmentaa, ja kun täällä on Lasse (Kukkonen), olin varma, että homma palaa raiteilleen.

Vieläkö haaveilet ulkomaista?

– Ilman muuta. Jos tämä kausi menee hyvin, etenkin SHL, KHL ja Sveitsin liiga kiinnostavat kovasti.

"Kun mukaan lisätään pakkipari Miika Koivisto – Shaun Heshka, olette kaikki tavattoman hyökkäysvoittoisia pelaajia, eikä kukaan viitsi puolustaa."

Sittten muutama väittämä.

Julius Junttila on Liigan valovoimaisin pelaajaa.

– En allekirjoita. Muitakin hyviä pelaajia on niin paljon.

Ykkösketju Julius Junttila – Mikael Ruohomaa – Charles Bertrand on Liigan paras.

– Tuloksellisesti tällä hetkellä kyllä, mutta muitakin hyviä ketjuja on paljon.

Kun mukaan lisätään pakkipari Miika Koivisto – Shaun Heshka, olette kaikki tavattoman hyökkäysvoittoisia pelaajia, eikä kukaan viitsi puolustaa.

– Porukalla puolustetaan. Kun pitää kovaa vauhtia, ehtii nopeasti alas.

76 pisteen vauhdissa oleva Julius Junttila voittaa Liigan pistepörssin.

– Todennäköisesti en voita. Mutta pisteitä haluaa aina lisää. Sitä ei voi kiistää.

40 maalin vauhdissa oleva Charles Bertrand (13+8=21) voittaa maalipörssin.

– Tähän voi sanoa, että niin voittaakin. Hänellä on loputon intohimo pistää kiekkoa pussiin.

Mikko Manner valitaan vuoden valmentajaksi.

– Jos jatkamme näin railakkaasti koko kauden, niin miksi ei.

"Tykkään ottaa päiväunet ja käydä kavereiden kanssa kahvilassa. Ihan perusjuttuja."

Junttila on ehkä Liigan nopein luistelija. Mikä on luisteluvauhtisi salaisuus?

– Minulla on nopeita geenejä, ja olen juoksussakin on ollut perinteisesti nopea. Luistelutekniikka on aina ollut luontaista. Äiti vei minut aivan pikkupoikana – aikana, jota en edes muista – taitoluisteluharjoituksiin. Kaunoluistimia en sentään käyttänyt. Sitten sirryin Kärppien luistelukouluun. Pelasin myös paljon ulkojäillä.

Oletko joukkueen paras snookerin pelaaja?

– Kovin moni ei taida pelata, joten taidan olla. Tiedän, miten pallo lyödään pussiin.

Mitä teet vapaa-ajalla silloin kun sitä ?

– Tykkään ottaa päiväunet ja käydä kavereiden kanssa kahvilassa. Ihan perusjuttuja.

Ja viimeinen kysymys. Hyvä ykkösnyrkki vai neljä tasavahvaa viisikkoa?

– Hyvä ykkösnyrkki on tärkeä, koska sen tehtävä on ennen kaikkea saada ylivoimalla kiekko verkkoon. Neljä hyvää viisikkoa on myös tärkeä, koska kaikkien pitää pystyä tekemään tulosta.