Junioritähdellä selkeä tavoite – HPK:n kautta NHL:ään

HPK:n valmentaja Antti Pennanen saa paljon suitsutusta Hämeenlinnaan palaavalta superlupaukselta Kristian Vesalaiselta. Kuva: Jukka Rautio.

Poikien MM-turnauksessa loistanut hyökkääjä Kristian Vesalainen palaa innoissaan Hämeenlinnaan.

Vasta 17-vuotias junioritähti piipahti viime vuoden lopussa HPK:ssa yhdeksän ottelun lainapestillä ja ihastui HPK:ta luotsaavan Antti Pennasen valmennustyyliin.

– Loistava keikka. Siitä jaksosta jäi todella positiiviset mietteet. Tykkäsin Pennasen tyylistä ja sain paljon vastuuta, Vesalainen suitsuttaa.

Ruotsalaisen suurseuran Frölundan palkkalistoilla ollut laituri haki Hämeenlinnasta pelikokemusta nuorten MM-turnausta varten. Kuten muistetaan, Leijona-joukkue ajautui Pohjois-Amerikassa valtaviin vaikeuksiin. Kriisi johti lopulta päävalmentaja Jukka Rautakorven erottamiseen kesken turnauksen.

– Se oli aikamoinen kolaus koviin odotuksiin ja tavoitteisiin nähden. Kenenkään peli ei kulkenut hyvin. En osaa sanoa, mikä oli syy, Vesalainen kertaa.

Superlupauksen piina jatkui vuodenvaihteen jälkeen Göteborgissa. Peliaika jäi olemattomaksi miesten joukkueessa – eikä kohtelu ollut muutenkaan ruusuista.

– Olen sanonut jo mielipiteeni vaikeasta keväästä – enkä lähde syventämään mietteitäni enempää. Frölunda kuuluu kuitenkin Euroopan kärkiorganisaatioihin, mutta tällä kertaa asiat menivät miten menivät.

Niinpä oli ymmärrettävää, että Vesalainen halusi vaihtaa maisemaa kauden jälkeen.

– Kun aloin miettiä tulevaa kautta, HPK tuli ensimmäisenä mieleen hienon keikan takia. Silloin meni kaikki muu putkeen, mutta tulosta ei tahtonut tulla millään. Paikkoja oli vaikka kuinka, mutta kiekko ei mennyt millään sisään. En tiedä, mikä siinä oli.

Lopulta Vesalainen teki yhden maalin yhdeksässä ottelussa, mutta Hämeenlinnassa nähtiin myös tuloksen taakse.

– Pennanen on loistava tyyppi. Hän vetää hyviä treenejä, ymmärtää pelin ja osaa toimia nuorten kanssa. Parempaa kehittymispaikkaa on vaikea kuvitellakaan, Vesalainen ylistää.

Vesalaisella on selkeä suunnitelma ensi kaudeksi.

– Haluan ottaa vastuullisen roolin ja kehittyä pelaajana mahdollisimman paljon. Kun kokoa kerran on (192 senttiä), sitä pitää käyttää nykyistä enemmän hyödykseen. Tavoitteena on lähteä täältä suoraan NHL:ään, tänä kesänä varattava laituri myöntää.

 

HPK:n sopimukset

Maalivahdit:

Ukko-Pekka Luukkonen (vuoteen 2019)

Emil Larmi (2019)

Antti Karjalainen (2020)

Puolustajat:

Joonas Lehtivuori (2019)

Mathias Porseland (2019)

Joel Olkkonen (2018+1)

Niclas Almari (2019)

Petteri Nikkilä (2018)

Niklas Friman (uusi, 2019)

Miro Karjalainen (uusi, 2018)

Roope Laavainen (uusi, 2020)

Otto Latvala (2019+1)

Markus Niemeläinen (uusi, 2019)

Hyökkääjät

Otto Paajanen (2019)

Oula Palve (2018)

Harri Kainulainen (2018+1)

Juho Keränen (2018)

Jere Innala (2018+1)

Jaakko Turtiainen (2018)

Janne Lahti (2019)

Severi Sillanpää (2018)

Teemu Turunen (2018+1)

Victor Backman (uusi, 2018)

Nikolaj Krag (uusi, 2019)

Filip Krivosik (2018+1)

Mikko Lehtonen (uusi, 2018)

Robert Leino (uusi, 2019)

Miro Ruokonen (2019)

Eetu Tuulola (2018)

Kristian Vesalainen (uusi, 2018)