Jukurien toista pääomistajaa ei jatkoaikatappio harmittanut: "Mestiksen mestaruus varmistui!"

Pelicansin vastuuvalmentajaksi ensi kaudeksi siirtyvän Ville Niemisen (oik.) kommentit olivat kysyttyjä torstaina Kalevankankaalla, joka hyvästeli tamperelaisen seisaaltaan annetuilla kiitoksilla. Kuva: Pasi Peltola

Joskus ilo on revittävä pienistä asioista. Jukurien toinenkaan kausi jääkiekkoliigassa ei tuonut pudotuspelejä Etelä-Savoon, mutta yleisö ei hylännyt seuraa missään vaiheessa.

Täyttä hintaa pääsylipuista maksoi kauden loppupuolella toki harva, mutta viimeisessä kotiottelussaan Jukurit myi ensi kertaa tällä kaudella kaikki 2600 istumapaikkalippuaan.

Kauden ennätysyleisö 3816 todisti mieleenjäävä peliä Tapparaa vastaan.

Jukurit ei saanut lauottua ensimmäisessä erässä yhtään laukausta siniviivaa lähempää Tapparan maalia. Silti ratkaisu nähtiin vasta jatkoajalla Kristian Kuuselan voittomaalilla ylivoimalla.

Kauden maalimääränsä tuplannut ja ensimmäisen osumansa 55 otteluun tehnyt Valtteri Kemiläinen (2+1) iski Tapparan johtoon 3–2 ajassa 59.38. Osuma irrotti Jukurien valmentaja Risto Dufvalta kaksiminuuttisen verran protestointia.

Alivoimallakin Jukurit tuli kuitenkin tasoihin, kun Tapparan maalivahti Christian Heljanko imaisi Janne Ritamäen laidan viereltä laukoman kiekon ajassa 59.54. Dufvan ottama kaksiminuuttinen maksoi jatkoajalla toiveet voitosta.

Kuuselan maalin jälkeen Dufvalle tuomittiin pelirangaistus.

– Jo on kumma! Naisten päivän kunniaksi näytän katsomoon pisteestä vaimolleni peukkua ja saan pelirangaistuksen, ripitti Dufva lahtelaista otteluvalvoja Juha Pajusta.

Kaikkia tappio ei harmittanut.

– Mestiksen mestaruus varmistui, hehkutti Jukurien toinen pääomistaja Jukka Toivakka leveällä hymyllä pukukoppikäytävällä.

Jukurit oli luvannut seurana bonuksen pelaajien kauden päätösmatkan kassaan, jos sekä Sport että KooKoo jäävät mikkeliläisten taakse sarjataulukossa. KooKoo voi vielä yltää tasapisteisiin Jukurien kanssa, mutta mikkeliläiset ovat joka tapauksessa edellä kolmen pisteen voittojensa ansiosta.

Sport, KooKoo ja Jukurit ovat tuoreimmat Mestiksestä liigakaukaloihin nousseet seurat.

– Sen kaksikon edellä olemme olleet molemmilla liigakausillamme, muistutti koppikäytävällä myös Dufva.