Jukka Rautakorpi avasi Henrik Haapalan tilannetta

NHL-joukkue Florida Panthersista lainasopimuksella Tapparaan tullut Henrik Haapala ei ole vielä ollut kirvesrintojen kokoonpanossa. Liiga palasi tiistaina olympiatauolta, ja Haapalan odotettiin olevan Tapparan kokoonpanossa Vaasassa, kun tamperelaiset kohtasivat Sportin.

Haapala ei ollut kuitenkaan tositoimissa. Tapparan päävalmentaja Jukka Rautakorpi ei osannut vielä kertoa, milloin tähtihyökkääjä pelaa kauden ensimmäisen liigaottelunsa.

– Katsotaan tilanteen mukaan, en pysty tässä kohtaan sanomaan suoraan. Päivä kerrallaan, Rautakorpi sanaili.

Pelaamattomuus ei ilmeisesti johdu loukkaantumisesta.

– No, en tiedä onko ne kaikki aina loukkaantumisia. Me pyrimme valmistamaan hänet täyteen iskuun. Se on kaiken lähtökohta. Hän kyllä harjoittelee täysillä.

Haapala on pelannut tällä kaudella pääosin AHL:ssä, jossa hän iskenyt 20 ottelussa tehot 3+5=8. Tilille on myös kertynyt viisi NHL-ottelua. Viime kaudella 23-vuotias laitahyökkääjä oli liigan kuumimpia pelaajia, ja hän voittikin runkosarjan pistepörssin, kun taituri latoi 51 ottelussa 60 tehopistettä.