Jukka Jalonen palaa Leijonien päävalmentajaksi

Jukka Jalonen palaa A-maajoukkueen päävalmentajaksi. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Leijonat vuoden 2011 ja Nuoret Leijonat vuoden 2016 MM-kisoissa maailmanmestaruuteen johdattanut Jukka Jalonen palaa jääkiekon A-maajoukkueen päävalmentajaksi.

Jalonen siirtyy takaisin leijonaluotsiksi KHL-joukkue Jokereiden päävalmentajan paikalta Tanskassa ensi keväänä pelattavien MM-kisojen jälkeen. Jääkiekkoliiton ja Jalosen sopimus on kaksivuotinen ja kattaa kaudet 2018-19 ja 2019-20.

- Maajoukkuevalmentaminen on kunnia-asia ja tiedän, että A-maajoukkueen valmentaminen kiinnostaa kaikkia eturivin valmentajia, Jalonen kommentoi Jääkiekkoliiton tiedotteessa.

-  Henkilökohtaisesti on hienoa päästä seuraamaan A-maajoukkueen sukupolvenvaihdosta aitiopaikalta ja nähdä kuinka nuoret huippumme ottavat muutaman vuoden aikana laajalla rintamalla roolia miesten maajoukkueessa.

Jalonen keskittyy kuluvan kauden ajan 100-prosenttisesti Jokereiden valmentamiseen ja haluaa samalla antaa nykyiselle Leijona-valmennukselle täyden työrauhan.

- Jokereiden kausi on vasta alussa ja keskityn täysillä joukkueeni valmentamiseen. A-maajoukkueella on puolestaan edessään tärkeä kaksien arvokisojen kausi ja valmennuksen tulee saada keskittyä työhönsä ilman häiriötekijöitä.

- Jukka Jalonen on kokenut ja menestystä saavuttanut valmentaja, joka tuntee pelaajat ja jääkiekon kansainväliset kehityssuunnat, puheenjohtaja Harri Nummela toteaa.

- Valintaprosessin edetessä Jukka nousi ykkösehdokkaaksemme ja on hienoa saada hänet tämän kauden jälkeen takaisin Leijonien valmennusvastuuseen.

Kun uuden päävalmentajan nimi on nyt selvillä, tilanne muun valmennusryhmän kanssa halutaan rauhoittaa.

- Päävalmentaja on ainoa valmennusryhmän päätoiminen ja siksi muilla valinnoilla ei ole vielä kiire. Uskoisin, että valmennusryhmän nimet ovat kokonaisuudessaan selvillä alkukesään mennessä, A-maajoukkueen GM Jere Lehtinen arvioi.