Joni Vesalainen ei usko huonon imagon vaikutukseen

Sportin kapteeni Markus Kankaanperälle langetettiin kauden toistaiseksi toiseksi pisin, peräti 12 ottelun mittainen pelikielto päähän kohdistuneesta taklauksesta. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Yhdeksi selitykseksi liigaotteluiden huonoihin yleisömääriin on tarjottu negatiivista ilmapiiriä jääkiekon ympärillä. Päähän kohdistuneet taklaukset ovat olleet näkyvä keskustelunaihe läpi syksyn.

– Ei se yleisömääriin ole vaikuttanut. Se huono imago vaikuttaa muihin asioihin, Jukurien myynti- ja markkinointijohtajaJoni Vesalainen arvioi.

– Ei tässä kuitenkaan niin pahoja asioita ole sattunut, vaikka pahoja onkin.

Hänen näkemyksensä mukaan imagohaitat kolhivat liigaseurojen suhteita yhteistyökumppaneiden kanssa.

– En usko, että yksittäinen katsoja reagoi niin paljon. Ei niin, että sen takia jäisi satoja ihmisiä pois peleistä, Vesalainen toteaa.

– Ja nythän rangaistukset ovat koventuneet. Se on ollut selvä merkki, että asiaan on reagoitu.

Mikkeliin Lukon markkinointipäällikön pestistä vaihtaneen Vesalaisen mielestään ei ole olemassa yhtä isoa syytä, miksi ihmiset eivät ole kansoittaneet Suomen suosituimman ja seuratuimman urheilusarjan katsomoita.

– Ei ole yhtä tekoa. Me tarvitsemme kymmeniä pieniä tekoja, hän näkee.

– Eikä tässä voi mennä minkään muun kuin omien virheiden taakse.