Jokereiden GM Kurri: Valinta oli outo

Hämmennys Eeli Tolvasen sivuuttamisesta KHL:n palkintogaalassa ulottuu Jokereiden johtoportaaseen asti.

Pitkän ja menestyksekään uransa aikana monissa palkintogaaloissa nähty – ja monia palkintoja myös itse kumartanut – Jari Kurri olisi tehnyt toisenlaisen valinnan.

– Eipä siinä paljon kommentoitavaa. Valinta oli outo! Jokereiden GM Jari Kurri toteaa.

Vaikka Tolvasen jääminen vaille KHL:n kauden tulokkaan palkintoa on hämmentävää, ennenkokematonta se ei kuitenkaan suomalaisen kiekkoilun historiassakaan ole.

Vastaavankaltaista haksahdusta pitää kuitenkin etsiä viime vuosituhannelta saakka. Myös silloin Jokerit kärsi valinnoissa vääryyttä. Mahtikauden pelannut Teemu Selänne jäi paitsioon vuoden tulokasta valittaessa.

Tolvasen valinnalle ei ollut mitään virallisia esteitä, toisin sanoen kansalaisuus ei ole KHL:ssä tulokaspalkinnon kriteeri.

Aamun mediahässäkän jälkeen myös Jokerit tiedotti tulokaskriteereistä: "Koska aiheesta on paljon kysytty ja siitä esiintyy mediassa ja keskusteluissa erilaisia versioita, selvennämme kriteerit nyt tässä: KHL:n tulokaspalkinnon voi saada minkä tahansa maan alle 26-vuotias kansalainen."

Palkinnon pokkasi kuitenkin Traktor Tseljabinskin Vitali Kravtsov, joka on Tolvasen tavoin syntynyt vuonna 1999.