John Albert debytoi, Lasse Kukkonen yhä sivussa

Kai Suikkanen myhäilee tyytyväisenä Kärppien perjantaiharjoituksen jälkeen.

– Hyvä, että Krefeld joutuu tappelemaan pisteistä ja antaa meille varmasti hyvän vastuksen, päävalmentaja innostuu.

Oulussa lauantaina pelattavassa CHL-ottelussa askelmerkit ovat selvät. Jo jatkopaikan varmistanut Kärpät hamuaa lisäpisteitä, koska kaikilla pisteillä on jatko-ohjelmaa ajatellen merkitystä. Krefeld puolestaan tarvitsee vähintään kaksi pistettä, jotta se ohittaisi E-lohkossa Vitkovicen ja pääsisi pudotuspeleihin. Kysymyksessä on lohkon viimeinen ottelu.

Elokuussa Kärpät voitti joukkueiden välisen ottelun Krefeldissä 2–0.

– Silloin puolustimme todella järkevästi.

Krefeldillä on kokoonpanossa aikamoinen määrä isokokoisia emigrantteja, joilla on joko Kanadan tai USA:n passi.

Kärppien kokoonpanosta puuttuu edelleen kapteeni Lasse Kukkonen, joka kävi kesän alussa vaativassa jalkaoperaatiossa. Kukkonen kävi elokuun puolella pelikunnossa, mutta nyt hän huilaa toisen ottelun peräkkäin.

– Mitään takapakkia ei varsinaisesti ole tullut, vaan tämä huili johtuu on enemmän lääkärien kanssa tehdystä varotoimenpiteestä. Kun Liiga alkaa, kapteeni on varmasti mukana, Suikkanen tietää.

Kaukaloon hyppää tällä kaudella ensimmäistä kertaa numero 39, joka kuuluu nivusvaivansa voittaneelle amerikkalaissentteri John Albertille.

– Hieno homma saada Albert kehiin. Hän sijoitetaan Toni Kähkösen ja Mikko Lehtosen väliin.

Koska Lehtonen vaihtaa ketjua, Niklas Olaussonin ja Mika Pyörälän rinnalle ykköseen nousee Jesse Saarinen.

Jos Kärpät jatkaa maalivahtien peluutuksessa vuorotteluperiaatetta, lauantaina kiekkoja torjuu Sami Aittokallio.

Ottelu alkaa lauantaina kello 19.