Jesse Virtanen myöntää odottaneensakin valintaa

Lukon puolustaja Jesse Virtanen liittyy mukaan ensi viikolla Karjala-turnauksessa pelaavaan leijonamiehistöön.

Viime keväänä ensimmäiset A-maaottelunsa pelannut Virtanen korvaa Joonas Järvisen, joka joka oli nimetty alkuperäiseen turnausryhmään.

Leijonaluotsi Lauri Marjamäki on keskustellut Virtasen otteista aktiivisesti Lukon päävalmentajan Juha Vuoren kanssa, mutta silti hän otti puolustajan mukaan vasta ensimmäisenä varamiehenä.

– Kyllä mä vähän odotin, että valinta olisi tullut heti alkuun. Kausi on kuitenkin mennyt pisteiden valossa hyvin, Virtanen myöntää.

– Vähän odotin, mutta ei se tietenkään siihen loppunut. Tämä on hieno homma, josta varmasti saa loppukaudeksi lisää potkua.

KHL-joukkue Vitjaz Podolskin hyökkääjä Miro Aaltonen puolestaan tekee Karjala-turnauksessa ensiesiintymisensä A-maajoukkueessa. Aaltonen korvaa loukkaantumisen vuoksi turnauksesta sivuun jäävän Teemu Hartikaisen.