Järjetöntä! Ihme, kun joku vaivautuu vielä katsomoon

Hieno avaus. Bostonista tullut puolustaja Charlie McAvoy kuritti Etelä-Koreaa viidellä tehopisteellä. Kuva: Roy K. Miller/Icon Sportswire – AOp.

Kansainvälisen jääkiekkoliiton puheenjohtaja Rene Fasel hymyilee aina leveästi levittäessään lajin ilosanomaa.

Kun Faselia kuuntelee, kaikki on aina upeata ja autuasta.

Nyt olisi korkea aika astella peilin eteen. Tanskan MM-turnaus on ollut poikkeuksellisen tylsä.

Faselin suitsuttamat haastajat eivät ole pystyneet tarjoamaan kärkijoukkueille minkäänlaista haastetta.

Ketä palvelee, kun maailmanmestaruutta metsästävät maat surffailevat ylivoimaisiin voittoihin puolityhjän katsomon edessä ja välillä vielä pikkukohmelossa?

Ei ketään.

Silloin on turha jeesustella, että kiekkotaso on laajentunut.

On ihan sama, montako maata löytyy IIHF:n virallisesta rekisteristä, kun uudet jäsenet ovat korkeintaan Kooveen tai Nokian Pyryn tasoisia ryhmiä.

Tanskan MM-turnaus on tuonut esiin kiistattoman faktan.

Kun suurmaat saavat riveihinsä muutaman kovan NHL-vahvistuksen, Etelä-Korean, Valko-Venäjän, Itävallan ja muiden kiekkokääpiöiden MM-osanotossa ei ole järjen häivää.

Niiden taso ei parane Faselin juhlapuheilla eikä millään muullakaan keinotekoisella tempuilla.

Ne ovat liian heikkoja A-sarjaan – ja piste.

On hölmöä, että huippukiekkoilijat vetävät kaksi viikkoa MM-höntsää – ja sen jälkeen kaikki ratkeaa yhdessä puolivälieräkamppailussa.

Perjantai-ilta oli kuvaava esimerkki. USA leikitteli surkean Etelä-Korean kustannuksella – ja Tshekki pehmitti vaivattomasti lauantaihin keskittyneen Valko-Venäjän.

Valko-Venäjä säästi kaikki paukkunsa A-sarjapaikan ratkaisevaan kamppailuun Itävaltaa vastaan.

Surkuhupaisien pelien jälkeen on enemmän kuin oikeutettua kysyä, mitä järkeä nykyisessä MM-formaatissa on.

Faselin ja kumppanien on korkea aika tunnustaa, ettei kiekkoilu ole vieläkään maailmanlaajuinen palloilulaji. Eikä siitä koskaan sitä tulekaan.

On turha haihatella, että Etelä-Koreasta, Japanista tai Indonesiasta kasvaisi lähivuosina Kanadaa ja Venäjää uhkaava kiekkomahti.

Qatarista puhumattakaan, vaikka dollarinippu olisi korkeampi kuin Connor McDavidin kuittaama palkka.

A-lohko:

Valko-Venäjä-Tshekki 0–3 (0–3, 0–0, 0–0)

B-lohko:

USA-Etelä-Korea 13–1 (4–1, 4–0, 5–0)