Jari ”Veikka” Helle on kuollut

Jari Helle ja maalivahti Pasi Häkkinen tuoreina Italian mestareina Bolzanossa 2009. Kuva: Pasi Peltola

Sydämensä Ilvekselle antaneen perheen Jari ”Veikka” Helle menehtyi torstain ja perjantain välisenä yönä Tampereella 54-vuotiaana.

Asian vahvisti twitter-viestissään Jarin poika Joel Helle.

Värikkään uran ennen kaikkea valmennuspuolella tehnyt Ilves-kasvatti Jari Helle luotsasi Bolzanon Italian mestariksi 2009. Helle työskenteli valmentajana Italiassa Etelä-Tirolin maisemissa liki vuosikymmenen.

Jari Helle pelasi SM-liigaa 1980-luvun taitteessa parisenkymmentä ottelua Ilveksessä ja Lukossa. Liigatasolla 17-vuotiaana debytoinut Helle kokosi kaudella 1979-80 Ilveksessä A-nuorten SM-sarjassa 22 pelissä tehopisteet 28+26=54.

Helle yritti vielä divarikiekkoilua KooKoossa kaudella 1984-85, mutta krooniset selkävaivat pakottivat hänet lopettamaan pelaajauransa.

Suomessa Jari Helle valmensi ykkösdivarissa Hermestä, Titaaneita ja viimeksi LeKiä kaudella 2010-11 sekä sarjatasoa alempana RoKia ja SaPKoa. Valmennusuransa päätepiste Helteellä oli Itävallan kakkosliigassa kaudella 2011-12.

Vuonna 2014 kuollut Jarin isä Seppo Helle oli Ilves-legenda.

Vuonna 1937 syntyneen Sepon on sanottu olleen ensimmäinen seuratason päätoiminen jääkiekkovalmentaja Suomessa. Hän valmensi Ilveksen SM-sarjajoukkuetta kolme vuotta kausina 1961-64. Ilveksen vuoden 1962 mestaruuden aikaan valmentaja oli vasta 25-vuotias.

Jääkiekkoleijonaksi numero 152 aateloitu Seppo Helle toimi sittemmin kaksi vuosikymmentä Ilveksen toiminnanjohtajana.

Joel Helle, 23, pelasi viime kaudella Titaaneissa kakkosdivaria ja valmensi tällä kaudella Ilveksen C-juniorien haastajajoukkuetta. Liikunnanohjaajaksi valmistunut Joel Helle aloittaa toukokuussa Ilveksen päätoimisena junioripäällikkönä.