Jälleen yhdelle liigapelaajalle NHL-sopimus - Toronto kiinnitti HPK-pakin

Jesper Lindgren siirtyy HPK:sta Pohjois-Amerikkaan. Kuva: Jukka Rautio / Europhoto

Hämeenlinnan Pallokerhoa viime kaudella edustanut Jesper Lindgren on allekirjoittanut NHL-sopimuksen. Toronto Maple Leafs kertoo kolmevuotisesta tulokassopimuksesta nettisivuillaan. 

Ruotsalaispuolustaja Lindgren, 20, siirtyi HPK:n viime kaudeksi kotimaastaan. Hän kirjautti ritaripaidassa 43 ottelua tehoin 2+6=8, -4. 

Lindgren lähti liigakauden jälkeen NHL:n farmisarjaan ja ehti pelata AHL:ssä Toronto Marliesin riveissä neljän ottelun verran.

Ruotsin SHL:ää ja Allsvenskania MODOn riveissä pelannut Lindgren on Toronton neljännen kierroksen varaus vuodelta 2015. 

– Jesperin lahjakkuus on ollut koko ajan näkyvissä ja olemme kaikki iloisia hänen puolesta. HPK:n yksi pidemmän ajan urheilustrategia on luoda pelaajille mahdollisuuksia kehittyä jopa NHLään asti ja tämä on yksi hyvä esimerkki siitä, että olemme oikealla tiellä, HPK:n päävalmentaja Antti Pennanen toteaa seuran nettisivuilla. 

Liiga- ja suomalaispelaajat ovat kelvanneet tänä keväänä mukavaa tahtia NHL-seuroille.

Toukokuussa NHL-seurat ovat vahvistaneet, että maalivahdeista Kaapo Kähkönen siirtyy Minnesota Wildiin ja Mikko Koskinen Edmonton Oilersiin. Washington Capitals kiinnitti hyökkääjistä Juuso Ikosen ja New York Rangers Ville Meskasen. 

Kähkönen ja Meskanen pelasivat viime kaudella liigassa Lukossa ja Ilveksessä. Koskinen edusti KHL:n SKA Pietaria, Ikonen ruotsalaista Brynäsiä.

Aikaisemmin tänä vuonna NHL-sopimukset ovat tehneet liigakaukaloissa pelanneista Ilveksen hyökkääjä Otto Koivula (New York Islanders), Sportin puolustaja Joni Tuulola (Chicago Blackhawks) ja SaiPan maalivahti Nicklas Westerholm (Nashville Predators). 

Hyökkääjä Eeli Tolvanen lähti jo KHL-kauden päätyttyä Jokereista Nashvilleen.

Lisäksi Pohjois-Amerikassa Denverin yliopistossa pelannut hyökkääjä Henrik Borgström (Florida Panthers) ja Quebecin pääjuniorisarja QMJHL:ssä kiekkoillut puolustaja Otto Somppi (Tampa Bay Lightning) ovat tehneet NHL-diilin. 

Muutama varmalta näyttävä sopimus on vielä vahvistamatta. 

Liigakaukaloista NHL-sopimuksen ovat Iltalehden mukaan saaneet myös KalPasta Lukkoon siirtynyt puolustaja Juuso Riikola ja Kärppien hyökkääjä Saku Mäenalanen. 

Mäenalasen seura on Iltalehden mukaan Carolina Hurricanes, Riikolan osoitteeksi TSN:n toimittaja Darren Dreger täsmensi Pittsburgh Penguinsin.

Myös JYP:stä HIFK:hon siirtynyt Antti Suomela ja TPS:n Petrus Palmu ovat vihjalleet siirrosta NHL-kaukaloihin, Suomela Ilta-Sanomien ja Palmu Sportsnetin toimittajalle.

Juttua muokattu 18.5. kello 11.03. Täydennetty suomalaisten NHL-sopimuksia.