Isänsä menettänyt Veini Vehviläinen varmisti mestaruuden nollapelillä: "Minua on tuettu, en voisi olla enemmän kiitollinen"

Veini Vehviläinen nollasi Tapparan ratkaisevassa finaalissa. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Oulun Kärpät sinetöi torstaina komean kautensa Suomen mestaruuteen. Kärppien päävalmentaja Mikko Manner voitti ensimmäisellä päävalmentajakaudellaan heti mestaruuden.

– On ollut suuri kunnia olla mukana, Manner kiitteli Ruutu+:n haastattelussa.

Finaalisarja Tapparaa vastaan ratkesi puolustaja Aleksi Mäkelän osumaan kolmannessa erässä.

– Tässä olisi voinut käydä miten päin tahansa. Tappara olisi voinut ihan hyvin voittaa, Manner totesi.

– Mutta välillä tarvitaan urheilussa sitä kuuluisaa onnea.

Kärppien yhteenkuuluvuutta kuvaa ratkaisupelissä nollan pitäneen ja koko kevään upeasti esiintyneen nuoren maalivahdin Veini Vehviläisen kevät. Ennen pudotuspelien alkua hänen isänsä kuoli yllättäen.

– Minua on tuettu, en voisi olla enemmän kiitollinen, Vehviläinen sanoi Ruutu+:lle.

– Tämä on ollut huikea matka, kasvutarina. Tämän joukkueen teemana on ollut se, että ihmisellä on tässä joukkueessa hyvä olla. Ja se on toteutunut, ja tässä ollaan.

Kärppien kapteeni Lasse Kukkoselle mestaruus oli neljäs.

– Joukkue kasvoi tosi paljon kauden aikana. Nuoruus, raikkaus ja ennakkoluulottomuus – niillä voi kuvata tätä joukkuetta. Ja uskoimme loppuun asti, että tuo yhtenäisyys ja sitkeys palkitaan, Kukkonen kertoi Ruutu+:lle.

Vehviläinen sai kapteenilta erityiskiitokset, totta kai.

– Nuori poika pelaa tuolla tavalla, kyllä se vetää hiljaiseksi kokeneemmankin.