Ilves täydensi puolustustaan Norjan maajoukkuemiehellä

Ilves on solminut yksivuotisen sopimuksen norjalaispuolustaja Stefan Espelandin kanssa. 28-vuotias Espeland on aiemmin urallaan pelannut Norjan sarjojen lisäksi myös Ruotsissa. Espeland on Ilveksen historian ensimmäinen norjalaispelaaja.

Vasemmalta laukova Espeland voitti Norjan liigan puolustajien pistepörssin ja syöttöpörssin Lørenskogin joukkueessa päättyneellä kaudella. Hän teki 45 runkosarjaottelussa tehopisteet 10+42.

Espeland on edustanut Norjaa kaksissa MM-kisoissa sekä viime syksyn olympiakarsinnoissa.

Ilveksen päävalmentaja Karri Kivi kertoo odottavansa Espelandilta kiekollista osaamista.

– Stefan Espeland tuo takalinjoillemme kokemusta sekä ylivoimaosaamista. Hän on kunnianhimoinen pelaaja, joka on selvästi halunnut päästä testaamaan omat rajansa jääkiekkoilijana. Mielestäni hänellä on hyvä mahdollisuus onnistua ja päästä urallaan eteenpäin, Kivi kertoo seuran tiedotteessa.

Ilveksellä on tulevaksi kaudeksi sopimus yhteensä 27 pelaajan kanssa, eikä seura etsi Kiven mukaan enää aktiivisesti täydennystä kokoonpanoonsa.