Ilouutinen – HPK:n tähti palaa kaukaloon

Odotettu paluu. Kristian Vesalaisen toipumista on seurattu tiiviisti paitsi HPK:ssa myös nuorten maajoukkueessa. Kuva: Jukka Rautio.

Ilouutinen HPK:lle ja pian MM-viimeistelyn aloittavalle nuorten maajoukkueelle – Kristian Vesalainen palaa hämeenlinnalaisten kokoonpanoon tämäniltaisessa Ilves-ottelussa.

Vesalainen on ollut katsomon puolella kolme ottelua joulukuun alun Sport-kamppailun jälkeen.

Nyt huippulupaus on taas pelikunnossa.

Vesalaisella oli lentokeli ennen ikävää loukkaantumista. Laituri erottui jäällä lähes jokaisessa vaihdossa ja nousi HPK:n selkeäksi ykköshahmoksi.

Myös tulosta syntyi. Vesalainen on HPK:n pörssikakkonen (8+11=19) Oula Palveen jälkeen.

HPK saa mukaan myös Teemu Turusen, joka oli sivussa edelliskierroksen HIFK-pelistä. Näin hyökkäysvoimaa pitäisi löytyä riittävästi Ilveksen kesyttämiseen.

Hämeenlinnaan palanneelta Ville Viitaluomalta on lupa odottaa tasonnostoa. Ykkösketjua johtava Viitaluoma on vetänyt kymmenen ottelua vaatimattomin tehoin 0+2.

Rinkelinmäellä kompuroinut HPK hakee muodonmuutosta syksyn viimeisessä kotiottelussaan. Takana on jo neljä peräkkäistä tappiota oman yleisön edessä. Se on rassannut puolta Hämeenlinnaa.

Niinpä HPK on jäänyt jo 12 pisteen päähän pudotuspelipaikasta.

Myös illan vastustaja Ilves on elänyt tuskaisia hetkiä. Viime kevään hienoista puolivälierätaisteluista ei ole näkynyt merkkiäkään, kun tamperelaisjoukkue on liukunut kaukaloon.

Ilves on ollut kesy varsinkin vieraskaukaloissa. Viidestätoista matkaottelusta on herunut vain kahdeksan pistettä. Saldo on koko SM-liigan surkein.

Ilveksen tuoreimmasta vierasvoitosta on kulunut lähes kaksi kuukautta. Se heltisi Kouvolasta 17. lokakuuta.

 

HPK:n kokoonpano:

Janne Lahti-Ville Viitaluoma-Mikko Lehtonen

Kristian Vesalainen-Oula Palve-Eetu Tuulola

Teemu Turunen-Otto Paajanen-Jere Innala

Jaakko Turtiainen-Severi Sillanpää-Juho keränen

Miro Ruokonen

Joonas Lehtivuori-Mathias Porseland

Markus Niemeläinen-Petteri Nikkilä

Niklas Friman-Jesper Lindgren

Antti Karjalainen (Emil Larmi)

 

Ilveksen kokoonpano:

Arttu Ruotsalainen-Tapio Laakso-Julius Valtonen

Eemeli Suomi-Sami Sandell-Ville Meskanen

Teemu Rautiainen-Bill Thomas-Juho Liuksiala

Joona Koppanen-Juhani Tamminen-Otto Koivula

Teemu Lepaus

Joe Piskula-Olli Vainio

Jarkko Parikka-Mark Flood

Juuso Pulli-Valtteri Viljanen

Riku Helenius (Antti Lehtonen)