Ilkka Mikkola lopettaa pelaajauransa

Ilkka Mikkolan jääkiekkoura päättyi torstaina, kun HIFK pudotti Kärpät ensimmäisellä pudotuspelikierroksella.

– Kun tulin jäältä, ainoa ajatukseni oli, että se oli tässä. Joukkue tiesi päätöksestäni, joka syntyi... no, ehkä reilu kuukausi sitten, liikuttunut Mikkola kertoi Kalevalle pelin jälkeen.

– Tämä on ollut elämäni, elämäntyö.

Mikkola pelasi yhteensä 19 liigakautta TPS:n, Jokerien, Kärppien ja Lukon miehistöissä. Lukkoa hän edusti kaudet 2013–16 ja toimi kahtena kautena raumalaisseuran kapteenina.

Urallaan hän voitti ennätykselliset kahdeksan Suomen mestaruutta ja yhteensä 11 mitalia, joista viimeinen ripustettiin puolustajan kaulaan Lukon paidassa keväällä 2014.

Mikkola pelasi urallaan 968 runkosarjaottelua. Hän on kaikkien aikojen tilastossa kolmantena, edelleen vain tonnikerholaiset Jan Latvala ja Erik Hämäläinen.

Mikkolan lopettaminen tekee Lukon Ville Vahalahdesta eniten pelejä pelanneen aktiivipelaajan. Vahalahdella runkosarjapelejä on koossa 937.