Ihme Gangneunin jäällä! Kanada ulos finaalista

Sensaatio. Daryl Boyle (vas.), Matthias Plachta, Felix Schutz ja kumppanit pudottivat Kanadan olympiafinaalista. Kuva: Valery Sharifulin/All Over Press.

Lake Placidin "Miracle on Ice" ei unohdu koskaan. Silloin USA:n koulupojat kaappasivat olympiakullan sensaatiomaisesti silloisen Neuvostoliiton tähtikiekkoilijoiden nenän edestä.

Nyt Lake Placidin (1980) ihmeen rinnalle saatiin uusi "Miracle on Ice".

Iso ihme Gangneunin jäällä.

Pyeongchangin olympiaturnauksen jymypaukun jysäytti Saksa.

Marco Sturmin luotsaama joukkue tyrmäsi kaksi edellistä olympiakultaa napanneen Kanadan tylysti 4–3 (1–0, 3–1, 0–2) ja eteni finaaliin vastoin kaikkia odotuksia.

Vielä turnauksen avauskierroksella Saksa otti Leijonilta pataansa 2–5 ja hävisi vielä toisenkin ottelunsa Ruotsille 0–1.

Sen jälkeen tahti muuttui totaalisesti. Saksa kypsytti Norjan, Sveitsin, Ruotsin ja nyt Kanadan.

Finaalipaikka on Saksan paras olympiasaavutus kautta aikojen. Tähän asti kohokohtana oli kaksi pronssia – vuosilta 1932 ja 1976.

Saksa teki täydellisen muodonmuutoksen neljässä vuodessa. Sotshi jäi joukkueelta kokonaan väliin katkeran karsintapettymyksen jälkeen. Nyt edessä on olympiafinaali.

Sopii muistaa, että Saksa pelasi olympiaturnauksissa peräti 15 ottelua ilman voittoa ennen kuin Norja kaatui rankkareilla Gangneunissa.

Edellinen voitto tuli 16 vuotta sitten – Salt Lake Cityn olympiaturnauksessa 2002. Silloin Saksa kaatoi alkulohkossa Slovakian, Itävallan ja Latvian.

Sturm teki olympiaturnauksen aattona pitkän jatkosopimuksen ja antoi heti loistavan työnäytteen Saksan kiekkojohdolle.

Kolmatta kautta maajoukkuetta luotsaava Sturm kiinnitettiin Saksan peräsimeen aina seuraavaan olympiavuoteen (2022) asti. Silloin olympiamitaleista taistellaan Pekingissä.

Välierä oli huikea trilleri.

Saksa pääsi hakemaan ratkaisevaa niittiä jo toisen erän lopussa Gilbert Brulen törkytaklauksesta tulleen viiden minuutin jäähyn aikana. Silloin olisi voinut karata lopullisesti 4–1-tilanteesta. Ylivoima oli kuitenkin onnetonta.

Seuraava sauma avautui päätöserän alussa, kun Dominik Kahun pääsi yrittämään maalia rankkarista 4–2-johdossa. Kanadalaisvahti Kevin Poulin pysäytti laukauksen.

Lopulta Brooks Macekin, Matthias Plachtan, Frank Mauerin ja Patrick Hagerin osumat riittivät Saksalle, vaikka Kanada järjesti hurjan loppukirin.