Hymy huulilla tilanteisiin – Lauri Tukonen palasi täydessä kunnossa Lukon treeneihin

Lauri Tukonen nähtiin maanantaina pitkästä aikaa Lukon joukkueharjoituksissa. Mies vakuutteli olevansa täydessä tikissä. Kuva: Esa Urhonen

Hymy nousee väkisin Lauri Tukosen huulille, kun hän lähtee paineistamaan Simo-Pekka Riikolaa.

Kyseessä on Lukon maanantain harjoitusten ensimmäinen pelitilanne. Tavallaan siis aivan arkinen ja rutiininomainen hetki ammattijääkiekkoilijan kesätreenissä.

Tukoselle se on tällä kertaa kuitenkin jotain muuta. Hän on ensimmäistä kertaa ties miten pitkään aikaan joukkueen kanssa jäällä.

Ja kaiken lisäksi ilman kipuja. Ensimmäistä kertaa sitten viime vuoden lokakuun kuudennen päivän.

Tukosesta oikeasti huokuu nautinto siitä, että hän saa pelata.

– Pirun hauskaa puuhaa. Siinä on aivan mahtava henki, kun pääsee tuonne. Se on aika ainutlaatuista. Siinä tulee niin kova adrenaliiniryöppy, kun pääsee suorittamaan, Tukonen kuvailee.

Riikolalla on yllään punainen taklauskieltopaita, mutta Tukosella ei. Hän on kuin kuka tahansa pelaajista.

Eikä hän mitenkään varo itseään, vaan ajaa vauhdilla tilanteisiin.

Onko kolhittu taistelija oikeasti jo terve?

– Kunto on ihan hyvä. Tai jätetään se ihan pois. Kunto on jo pidemmän aikaa ollut hyvä, Tukonen paljastaa.

– Ei nyt ole mitään vaivoja. Täysillä mennään nokka kenossa, hyvällä uudella innolla. Lapsen innolla, kuten aina ennenkin.

Tukonen ja Riikola esiintyivät joulukuun puolivälissä samassa Lukon tiedotteessa. Siinä kerrottiin, että pelaajien vammat tarvitsevat leikkaushoitoa ja kausi on ohitse.

Tuolloin arvioitiin, että miehet nähdään tositoimissa seuraavaksi Pitsiturnauksessa.

– Ei kaikkia huhuja ja juoruja kannata aina uskoa. Asioissa on joskus aika paljon liioitteluja, Tukonen heittää.

No, todennäköisesti nähdäänkin, jos tositoimilla tarkoitetaan pelejä. Mutta...

– Jos olisimme olleet pudotuspeleissä, olisin aika suurella todennäköisyydellä ollut mukana, Tukonen napauttaa.

Kauden jälkeen Tukonen on piipahtanut Raumalla vain satunnaisesti. Hän on yksi niistä neljästä kokeneesta pelaajasta, jolle on annettu vapaus hoitaa harjoittelunsa itsenäisesti.

Muut saman oikeuden ansainneet konkarit ovat Ville Vahalahti, Janne Niskala ja Toni Koivisto.

Tukonen on treenaillut kotimaisemissaan Sastamalassa, mutta täksi viikoksi hänkin suuntasi Raumalle.

Lukolla on jääharjoitteluviikko, jonka aikana uusi päävalmentaja Pekka Virta käy läpi pelillisiä asioita.

Jo ensimmäinen treeni paljastaa, että kiekkokontrolli lisääntyy Lukon pelitavassa.

Yksi treenin isoista teemoista oli, miten joukkue vaihtaa joutumatta luopumaan kiekosta.

– Kuumaa perunaa ei pidä heittää eteenpäin, vaan se pitää viilentää. Fiksu pitää silti olla, Tukonen tiivistää.

– Mitä tuossa katselin, niin aika hyvin otimme heti onkeemme. Ongelmia ei heitetä muille, vaan yritetään ratkaista ne.

Viime kaudella ongelmia Lukon pelaamisessa riitti. Juhlakausi oli pettymys. 

Nyt eletään kesäkuun alkua, ja uuden kauden starttiin on aikaa hieman yli kolme kuukautta.

Mitä merkitystä on sillä, että muutokset Lukon joukkueessa ovat nyt varsin pieniä?

– Ei sillä ole enää merkitystä. Pitää ottaa opiksi, mutta ketään ei saa lynkata. Tosissamme olemme kuitenkin olleet, Tukonen huomauttaa.

– Toisaalta, se ainakin jätti nälkää joukkueelle. Nyt hirveä into paistaa läpi.

Yksi innokkaimmista on Tukonen, jonka viime kaudet ovat olleet lyhyitä. Viitenä viime talvena hän on pystynyt pelaamaan 20, 35, 23, 18 ja 16 ottelua.

– Hauskaa puuhaa tämä on. Olen tosi innolla odottanut tätä. Innolla odotan myös elokuuta, että päästään kunnolla töihin. Meillä on hyvä meininki ja avoin, rento ilmapiiri.