HPK nappasi Niklas Hagmanin

Uusi osoite. Niklas Hagman tuuletti vielä syksyllä Kärppien paidassa. Nyt liigaura jatkuu hPK:ssa. Kuva: Jukka Rautio

Toisen polven huippukiekkoilija Niklas Hagman vahvistaa loppukauden HPK:n liigajoukkuetta.

Hagman, 37, liittyy hämeenlinnalaisjoukkueen vahvuuteen torstaina ja debytoi todennäköisesti lauantaisessa Sport-ottelussa.

Peräti 800 NHL-ottelua kolunnut laitahyökkääjä pelasi syksyllä 14 liigaottelua Kärpissä, mutta oululaisseura ei tarjonnut jatkoa tämän jälkeen. Siitä lähtien Hagman on ollut työttömänä.

Hagmanin hankinta tuli akuutiksi HPK:lle viime lauantain tapaturman jälkeen. Silloin joukkueen maalitykki Philippe Cornet putosi riveistä kesken Ässät-ottelun kamppailutilanteessa tulleen vamman takia. Nähtävästi kanadalainen satutti kätensä.

Kaksitoista osumaa paukuttanut Cornet on sivussa ainakin runkosarjan loppuun asti.

– Toipuminen kestää useamman viikon. On kuitenkin mahdollista, että hänet saadaan pelikuntoon pudotuspeleihin mennessä, HPK:n toimitusjohtaja Antti Toivanen paljasti.

HPK oli keskusteluyhteydessä Hagmanin kanssa jo aiemmin. Asiat edistyivät nopeasti Cornet'n loukkaantumisen jälkeen.

– Nopeat käänteet ovat tuttuja tässä lajissa. Onneksi pystyimme reagoimaan, kun siihen tuli tarvetta, Toivanen tuumi.

HPK oli Hagmanille mieluinen vaihtoehto.

– Oli hienoa, kun hän halusi tänne pelaamaan. Kokenut pelaaja tuo varmasti lisäarvoa koko organisaatioon.

Kokenut kanadalaispuolustaja Shane O'Brien on jo Hämeenlinnassa, mutta 33-vuotias NHL-konkari ei ole kokoonpanossa vielä tänä iltana Tapparaa vastaan. Luultavasti O'Brien debytoi torstaisessa Jukurit-ottelussa.

– Sen ratkaisee valmennusjohto, Toivanen painotti.

HPK marssittaa tänään jäälle kaksi liigadebytanttia – puolustajat Joel Olkkosen ja Jimi Jalosen.

Olkkonen, 23, on kutsuttu takaisin Jokipoikien Mestis-joukkueesta. Jalonen, 20, on nostettu mukaan HPK:n A-junioreista. Hän on kaksinkertaisen MM-kultavalmentajan Jukka Jalosen poika.