HPK:n nappaama superlupaus avaa liigauransa heti tänään

Huippulöytö. HPK:n nappaama hyökkääjä Kristian Vesalainen juhli viime keväänä Leijona-paidassa poikien MM-kultaa. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Viime yönä Hämeenlinnaan saapunut superlupaus Kristian Vesalainen hyppää liigakaukaloon heti tänään.

Ruotsalaisesta Frölundasta tullut hyökkääjä on sijoitettu suoraan ykkösnyrkkiin. Tulokas pääsee pelaamaan Oula Palveen ja Eero Somervuoren rinnalla, kun HPK matkustaa Jukurien vieraaksi Mikkeliin.

Vesalainen, 17, vahvistaa HPK:ta kuukauden ajan ja lähtee sen jälkeen valtaamaan paikkaa nuorten MM-kisajoukkueesta. Isokokoinen laituri kuuluu kuumimpiin nimiin ensi kesänä NHL:n varaustilaisuudessa.

Kiekkoareena tavoitti Vesalaisen pikaiseen haastatteluun ennen Mikkelin-matkaa.

Millaisia ajatuksia liigadebyytti herättää?

– Magee juttu. On siistiä päästä pelaamaan Suomen liigaa. Odotan innolla.

Pelasit kaikki juniorivuotesi HIFK:ssa, kunnes lähdit Frölundaan 2015. Miksi valitsit nyt juuri HPK:n?

– HPK:ssa oli hyvä mesta tarjolla. Otin kiinni siitä. Olen kuullut paljon hyvää tästä organisaatiosta.

Miten siirto lähti liikkeelle?

– Omasta aloitteesta. En ollut tyytyväinen omaan peliaikaani Ruotsin liigassa. Parhaimmillaan peliaika liikkui 13 minuutin tienoilla. Loppuvaiheessa putosin ylimääräiseksi hyökkääjäksi ja välillä jopa katsomon puolelle. Oli pakko tehdä jotakin.

Mitä odotat tältä vuokrajaksolta?

– Että pääsisin pelaamaan paljon ja ja pystyisin kehittämään itseäni. Otan kaiken irti mitä on otettavissa.

Miten tärkeä juttu vuodenvaihteessa odottava nuorten MM-turnaus on sinulle?

– Erittäin tärkeä. Olisi mahtavaa päästä pelaamaan Montrealissa ja Torontossa.

Onko mahdollista, että palaat HPK:hon MM-turnauksen jälkeen?

– Saa nähdä. Kaikki on auki. Silloin pitää katsoa uudestaan, mikä on tilanne.

Pääsit juhlimaan viime kaudella CHL:n, Ruotsin liigan ja Ruotsin 18-vuotiaiden sarjan mestaruutta sekä poikien MM-kultaa. Onko sinulla kultainen kosketus?

– Kuulemma on.

Tarkoittaako tämä kultaa myös HPK:lle?

– Voi olla...