Hopeavalmentaja Rautakorpi: Koko ajan tulimme lähemmäksi, mutta emme riittävän lähelle

Finaalivalmentajien kädenpuristus. Tapparan päävalmentaja Jukka Rautakorpi onnitteli Kärppien Mikko Manneria. Kuva; Jukka Rautio/Europhoto

Jukka Rautakorpi on nähty seitsemän kertaa jääkiekon SM-Liigan finaaleissa kilvoittelemassa Suomen mestaruudesta.

Vain kerran hän on poistunut finaaleista voittajana. Tuo tapahtui keväällä 2003, kun Tappara kaatoi juuri Kärpät finaalisarjassa.

Hopeinen mitali on Rautakorvelle hänen pitkän valmentajauransa kuudes. Pettymys oli luonnollisesti kova.

– Totta kai tämä on pettymys. Mestaruus oli ulottuvilla, vaikka olimme siitä kaukanakin jossain kohtaa. Koko ajan tulimme lähemmäksi, mutta emme riittävän lähelle. Pääsimme selän taakse, mutta ei aivan rinnalle, Rautakorpi summasi finaalisarjan STT:lle.

Tappara oli finaalisarjassa jo 0-3-tappiolla, mutta nousi vielä kerran Kärppien kantaan. Lähellä ei tosin lasketa.

– Se, että olimme 0-3-tappiolla, antoi vain lisää sytykettä ja peliin paljon lisäpotkua. Paikoista vain pitää tehdä verkot, se on niin raadollista, Rautakorpi sanoi.

Kärpille Suomen mestaruus on seurahistorian kahdeksas. Tappara oli vienyt kaksi aiempaa Suomen mestaruutta nimiinsä, mutta nyt kultaputki katkesi.