Heikkinen tietää venäläisten kovuuden

Lukkokasvatti Ilkka Heikkinen pääsee näyttämään ensimmäistä kertaa taitojaan maajoukkueen kotiturnauksessa. Keskiviikkona illalla edessä on heti kova testi Venäjää vastaan.

Heikkinen pelasi kauden 2010-11 KHL:n Sibir Novosibirskissä, joten hän tietää miten raudanluja venäläisten yleistaso on.

- Kokoonpanoa ei tarvitse edes katsoa. Sieltä tulee aina vauhdikkaita ja taitavia pelaajia, Heikkinen pohtii.

- 1-1-tilanteissa pitää olla skarppina koko ajan. Kiekkoa ei saa katsoa liikaa, muuten ne vievät heti.

Heikkisellä on alla hyvä kausi Sveitsin liigan HC Luganossa. Hän on nakuttanut pakin paikalta 20 ottelussa 16 pistettä.

- Peliä käännetään todella paljon nopeammin kuin esimerkiksi Ruotsissa. Kun saa kiekon, pari hyökkääjää on heti lähdössä ylös. Aluksi ajattelin, että olenko itse hidastunut, Heikkinen hymyilee.

Jos Heikkinen on noussut Luganossa fanien suosioon, seurakaverina pelaa todellinen suomalaislegenda. Heikkinen pelasi kauden alussa Petteri Nummelinin parinakin, mutta turkulainen on joutunut olemaan sivussa loukkaantumisten ja ulkomaalaiskiintiön (4) täyttymisen takia.

- Kun Nummelinin kanssa kävelee kaupungilla, ihmiset tulevat kättelemään ja huutavat "forza Nummelin".

MM-kisoihin pääseminen on Heikkisen tavoite - ja toinen tähtäin on mahtua kesällä raumalaisen höntsäporukan Morning Starsin aamujäille.

- Täällä annetaan näyttöjä. Scoutit ovat kuulemma katsomossa, Heikkinen naurahtaa.

Lue lisää Heikkisen kaudesta keskiviikon Länsi-Suomesta.