Hävettävä esitys – Kärppiä ei napannut tippaakaan

Maalitili auki. Filip Krivosik viimeisteli ensimmäisen liigaosumansa. Kuva: Jukka Rautio.

HPK-Kärpät 4–0 (3–0, 1–0, 0–0)

Ratkaisu: Kamppailu näytti olevan Kärpille vain pelkkä velvollisuus. Tämä näkyi sekä miehistön valinnasta että pelaajien otteista. HPK repäisi kolmen maalin kaulan heti avauserässä ja otti helpon kotivoiton. Silti pelaajien kasvoilta paistoi suuri pettymys, koska pudotuspelisauma meni lopullisesti.

Lähtökohta: Jo aiemmin runkosarjavoiton varmistanut Kärpät päätti lepuuttaa lähes kaikkia kärkipelaajiansa torstaina. Huilivuorossa olivat muun muassa Julius Junttila, Mikael Ruohomaa, Lasse Kukkonen, Miika Koivisto, Ville Leskinen, Kristian Vesalainen ja tiistaina Tampereella loukkaantunut Saku Mäenalanen. HPK elätteli edelleen pudotuspelitoiveita, vaikka oljenkorsi oli ohut. Päävalmentaja Antti Pennanen marssitti kaukaloon parhaan mahdollisen kokoonpanon. Laituri Harri Kainulainen ja veskari Ukko-Pekka Luukkonen olivat toipuneet pelikuntoon.

1. erä: Pääosin Kärppien A-junioreissa pelannut tshekkilaituri Radek Koblizek sai huippupaikan reilun kahdeksan minuutin jälkeen, mutta hienoa kevättä vetävä HPK-vahti Emil Larmi pysäytti laukauksen. Tositoimiin palannut Kainulainen otti heti roolia ja ampui HPK:n avausosuman. Maali syntyi rystyvedolla lähes nollakulmasta. Kainulainen sai tilaisuuden toiseen osumaan kohta perään rankkarista, mutta yritys jäi heppoiseksi. Rankkari tuomittiin Kärppä-pakki Shaun Heshkan rikkeen jälkeen. Kärppien verkko heilui toisen kerran ylivoimalla, kun Petteri Nikkilä tälläsi kiekon sisään Ville Viitaluoman poikittaissyötöstä. Lisää seurasi vielä erän lopussa, kun HPK:n slovakialaishyökkääjän Filip Krivosikin löysä veto lurahti helposti verkkoon. Maali oli Krivosikille liigauran ensimmäinen.

2. erä: Rinkelinmäen yleisö hätkähti ensimmäisen kerran reilut viisi minuuttia ennen erän loppua, kun hyökkääjälupaus Eetu Tuulola konttasi pois jäältä. Tuulolan jalka vääntyi ikävästi normaalissa kamppailutilanteessa. HPK paketoi kamppailun ajassa 39.55, kun Severi Sillanpää ohjasi kiekon takakulmalta verkkoon.

3. erä: Kolmannessa erässä keskityttiin lähinnä ajan kuluttamiseen. Neljän maalin johto riitti HPK.lle – eikä Kärpät uskonut enää mahdollisuuksiinsa.

Oho! Kärpät komensi tolppien väliin vasta 17-vuotiaan Justus Annusen. Hänestä tuli liigahistorian ensimmäinen 2000-luvulla syntynyt maalivahti. Annusen alku oli synkkä. Kolme ensimmäistä osumaa livahti taakse turhan helposti. Ote tiivistyi kamppailun edetessä.

Erikoista: Vesalaisen paluuta odotettiin innokkaasti, mutta loppujen lopuksi häntä ei päästetty ollenkaan Rinkelinmäen jäälle. Tulikuuma hyökkääjä oli lepovuorossa muiden Kärppien tähtien tavoin.