Hännikäinen upea läpiajo pelasti Suomen

Loppu hyvin, mutta kaikki ei kovin hyvin. Leijonista paistoi läpi lähinnä huojennus Markus Hännikäisen ratkaisuosuman jälkeen. Kuva: HSP.

Pohjois-Amerikassa karaistuneen Markus Hännikäisen upea läpiajo pelasti Leijonat pahimmalta painajaiselta MM-turnauksen kohtalon ottelussa Norjaa vastaan.

Hännikäinen karkasi suoraan jäähyaitiosta karkumatkalle ja päätti läpiajonsa upeaan osumaan. Paikka avautui Mika Pyörälän maukkaasta syötöstä.

Suomi otti tällä osumalla 3–2-jatkoaikavoiton.

Voitto on aina voitto, mutta tällä kertaa yhden pisteen menettäminen oli karvas takaisku selkeän hallinnan jälkeen.

Täysi potti oli jo Leijonien hyppysissä, kunnes NHL-hyökkääjä Andreas Martinsen ajoi vahvasti maalille puoli minuuttia ennen loppua ja survoi väkisin tasoituksen.

Sitä ennen Martinsen karisti Valtteri Filppulan kannoiltaan ja sysäsi puolustaja Mikko Lehtosen tylysti kumoon.

Sen jälkeen seurasi vielä uusi painajainen, kun toinen pakki Atte Ohtamaa otti hölmön 2+10 minuutin rangaistuksen. Kakkosen istunut Hännikäinen nousi piinahetkien jälkeen Leijonien sankariksi.

Pitkään näytti siltä, että norjalaisveskari Lars Haugenin hörppy on kamppailun ratkaisuhetki.

Haugen imaisi Juuso Hietasen vedon haaroistaan verkkoon toisen erän alussa ja vei suurimman painolastin viimeistelyn kanssa tuskailleiden suomalaisten harteilta.

Hietasen lähettämä kiekko lähti lähes nollakulmasta.

Sen jälkeen Norjaa vietiin vinhaa kyytiä. Oli vain ajan kysymys, milloin verkko heiluu toisen kerran.

Sitä piti odottaa vain vajaat kolme minuuttia. Toinen puolustaja avasi maalitilinsä A-maajoukkueessa komealla siniviivavedolla. Kiekko painui vastustamattomasti etunurkkaan.

Tässä vaiheessa Norja näytti lyödyltä, mutta ratkaiseva Leijona-niitti jäi kuitenkin iskemättä.

Suomalaisia koeteltiin jo avauserässä Anders Bastiansenin ohjattua Norjan johtomaalin. Bastiansen sai tuikattua mailansa puolustaja Mattias Nøerstebøn lähettämään kiekkoon. Tilanne avautui Joonas Järvisen lepsun purun seurauksena.

Hartley herätti Latvian

Kanadalainen valmentajalegenda Bob Hartley on vienyt Latvian uudelle tasolle edellisvuosien kompuroinnin jälkeen.

Kypsästi pelannut joukkue on voittanut MM-turnauksessa jo kolme ottelua ja noussut suurimmaksi piristysruiskeeksi.

Latvia on pehmittänyt jo Tanskan, Slovakian ja Italian.

Voitto oli lähellä myös lauantaina, kun Latvia karkasi USA:ta vastaan jo 3–1-johtoon. Se ei kestänyt kuitenkaan loppuun asti. USA nousi takaa rinnalle ja iski voitto-osuman reilut kolme minuuttia ennen loppua. Ratkaisijaksi nousi Andrew Copp.

Latvia on vahvasti kiinni MM-kisojen puolivälieräpaikassa ensimmäisen kerran sitten kevään 2009.

MM-tulokset

A-lohko:

Latvia-USA 3–5 (1–0, 2–3, 0–2)

B-lohko:

Norja-Suomi ja 2–3 (1–0, 0–2, 1–0, 0–1)