Hämäläinen on lopettamisensa jälkeen pelannut Larionovia, Burea, Kasatonovia, Fedorovia ja monia muita entisiä tähtiä vastaan

Erik Hämäläisestä tuli aikanaan ensimmäinen tuhannen liigapelin mies. Kuva: Kai Jalonen


Janne Niskala ei ole ainut raumalainen maailmanmestari Länsirannikon Alumnin puolustuksessa, sillä myös Erik Hämäläinen vetää pitkästä aikaa pelipaidan ylleen.

Samassa joukkueessa puolustaa myös Hämäläisen entinen pakkipari Jarmo Kuusisto.

– Onhan se äärettömän iso kunnia, että saadaan Raumalle semmoinen peli. Yleisö tulee näkemään hienon tapahtuman, Niskala uskoo.

– Jos Oulun-tapahtumaan peilaa, niin lähtökohdat ovat hyvät sille, että kaikki kovimmat nimet olisivat paikalla.

Viime elokuussa järjestettiin ensimmäinen vastaava tapahtuma. Tuolloin pelattiin Oulussa, ja paikalla oli useita Suomen eturivin NHL-pelaajia.

Kovia nimiä on nytkin jo lupautunut mukaan.

– Hienoa, jos itsekin mahdun kokoonpanoon, Niskala tokaisee.

Niskalalle kuuluu osa siitä kunniasta, että alumnipeli pelataan syksyllä Raumalla. Lukon nykyinen kapteeni tosin väistää kunniaa parhaansa mukaan.

– Oli toive, että saataisiin Raumalle tuollainen tapahtuma. Usein vastaavat ovat pääkaupunkiseudulla, Niskala huomauttaa.
Hämäläinen paketoi pelaajauransa keväällä 2008. Sen jälkeen hänet on nähty Suomen veteraanimaajoukkueen paidassa.

Hämäläinen on osallistunut venäläisvetoiseen sarjaan, joka kulkee nimellä World Legends Hockey League ei WLHL.

Nimet vastustajien selkämyksissä ovat herättäneet kunnioitusta. Venäjä on lyönyt kaukaloon Igor Larionovin, Pavel Buren, Vjatsheslav Fetisovin, Aleksei Kasatonovin ja Sergei Fedorovin, Ruotsi puolestaan Tommy Salon, Bengt-Åke Gustafssonin, Nicklas Lidströmin, Mats Näslundin, Patrik Juhlinin...

– Näissä veteraanipeleissä on nähnyt vanhoja pelikavereita ja vastustajia. Se on ollut suurin anti, Hämäläinen toteaa.

– Alumnipeli on erilainen. Siinä pelataan hyvän asian puolesta.