Halpa tv-tuote tosiaan naulitsee kiekkokatsojia ruudun ääreen - liigan yleisömäärät silti nousussa

TPS:n ja Lukon ottelua seurasi tapaninpäivänä 6 752 katsojaa. Tämän kauden liigaottelussa 7000 katsojan raja oli ylitetty tiistaihin mennessä 11 kertaa ja 6000 katsojan 44 kertaa. Kuva: Elmeri Elo

Liigan yksi jokasyksyisistä ja-kautisista puheenaiheista ovat yleisömäärät. Tällä kaudella varsinkin alkusyksy houkutteli ihmisiä aiempia kausia nihkeämmin liigahalleihin, sillä syyskuussa sarjan katsojakeskiarvo putosi alle 4000:n.

Yhtenä selityksenä on pidetty poikkeuksellisen halpaa tv-pakettia. Sanoman viimeisellä tv-sopimuskaudella Ruutu+ -paketilla näkee kaikki liigapelit kotisohvalla 14,95 euron kuukausihintaan.

Nelosen urheilutuotantojen johtaja Jussi Suvanto vahvistaa Liigan nettisivuilla, että ihmiset totta tosiaan ovat jääneet aiempaa ahkerammin vastaanottimien ääreen.

– Ruutu+ -palvelun kautta tapahtunut katselun kasvu on ollut viime kuukausina reipasta. Isojen viihdesisältöjen laajan kirjon lisäksi myös urheilu ja eritoten Liiga on toiminut mainiosti. Edelliseen syksyyn verrattuna kiekkofanit ovat kuluttaneet Liigaa peräti 78% enemmän kuin syksyllä 2016, Suvanto kertoo. 

Liiga kuitenkin tiedotti, että hankalan alkusyksyn jälkeen yleisömäärät ovat taittuneet kasvuun viime kauteen verrattuna. Marras-joulukuun otteluissa kävi keskimäärin reilut toistasataa katsojaa enemmän kuin vuotta aiemmin.

– Seurojen toimintaedellytyksille ja mahdollisuuksille tarjota ja kehittää Suomen seuratuinta urheilua yleisömäärillä on erittäin suuri merkitys, Liigan toimitusjohtaja Riku Kallioniemi huomauttaa.

Viime kaudella syyskuun keskiarvo oli 4195, lokakuun 4239, marraskuun 4147, joulukuun 4354 ja tammikuun 4206. Tällä kaudella luvut olivat syyskuu 3888 (-307), lokakuu 4186 (-53), marraskuu 4269 (+122), joulukuu 4497 (+143) ja tammikuu 4157 (-49).

Ennen tiistain liigakierrosta kauden otteluissa oli käynyt yhteensä 1 333 701 katsojaa, mikä tekee 4194 katsojaa ottelua kohden.

Keskiarvoa nostavassa ulkoilmaottelussa kävi tällä kaudella enemmän yleisöä kuin viime kaudella. HIFK:n ja Kärppien Suomi 100 -ottelua Helsingin Kaisaniemessä seurasi 16 000 katsojaa, kun viime kauden yleisöennätys oli Tapparan ja Ilveksen talviklassikon 11 000 katsojaa.

- Aloitimme kauden hieman normaalia aikaisemmin, mikä tuntui osaltaan näkyvän syksyn yleisömäärissä. On mainio asia, että olemme yhdessä ja seurojen markkinointityöllä onnistuneet kääntämään tämän trendin, Kallioniemi kiitteli.

Kiekkoareena tulee pureutumaan seurojen yleisömääriin tarkemmin lähitulevaisuudessa.